Supermasivne crne rupe u središtima galaksija Mliječna staza i Andromeda osuđene su da se međusobno prožimaju zlosretnim kozmičkim plesom. Astronomi odavno znaju da je Andromeda na putu sudara s našom galaksijom. No, nije se znalo puno o tome što će se dogoditi s ogromnim crnim rupama koje svaka galaksija ima u svojoj srži. Nove simulacije otkrivaju njihovu konačnu sudbinu.

Galaksije će se spojiti u jednu divovsku eliptičnu galaksiju – nazvanu “Milkomeda” – za oko 10 milijardi godina. Tada će središnje crne rupe početi kružiti jedna oko druge i konačno se sudariti 17 milijuna godina kasnije. Neposredno prije nego što se crne rupe zakucaju jedna u drugu, zračit će gravitacijskim valovima snagom 10 kvintilionskih sunca. Istraživači procjenjuju da bi svaka civilizacija udaljena 3,25 milijuna svjetlosnih godina od nas koja ima tehnologiju gravitacijskog osjeta valova jednaka našim trenutnim sposobnostima mogla otkriti i osjetiti taj sudar.

Posljednji podaci govore da nam se Andromeda približava s oko 116 kilometara u sekundi, kaže Riccardo Schiavi, astrofizičar sa rimskog sveučilišta Sapienza. Koristeći računalne simulacije koje uključuju gravitacijsko privlačenje dviju spiralnih galaksija jedna na drugu, kao i moguću prisutnost rijetkog plina i drugog materijala između njih, Schiavi i njegovi kolege su simulirali kako će se odvijati galaktički sudar.

Prethodne simulacije sugerirale su da su Andromeda i Mliječna staza predviđeni za frontalni sudar za oko 4 do 5 milijardi godina. No, nova studija procjenjuje da će dvije zvjezdane skupine blisko proći jedna pored druge za oko 4,3 milijarde godina, a zatim će se potpuno spojiti oko 6 milijardi godina kasnije.

Procjena tima za vrijeme spajanja Milkomede “malo je duža od onoga što su pronašli drugi timovi”, kaže Roeland van der Marel, astronom sa Znanstvenog instituta svemirskog teleskopa u Baltimoreu koji nije bio uključen u istraživanje. Međutim, napominje, to bi dijelom moglo biti posljedica nesigurnosti u mjerenju Andromedine brzine preko neba.