Voda pokreće ritmove pustinjskog života, ali životinje nisu uvijek bespomoćne protiv hirova vremena.

Na američkom jugozapadu divlji magarci i konji često kopaju po prašnjavom talogu kako bi došli do hladne, kristalno čiste podzemne vode kako bi utažili žeđ. Novo istraživanje pokazuje kako ova ekvivalencija genijalnosti ima dalekosežne koristi za ekosustav.

Bunari s tekućinom mogu djelovati kao pustinjske oaze, pružajući glavni izvor vode tijekom sušnih vremena od kojih koristi ima čitav niz pustinjskih životinja i drveća, izvješćuju istraživači u časopisu Science.

Uveženi u Sjevernu Ameriku u posljednjih petstotinjak godina, divlji magarci i konji na Zapadu se često tretiraju kao zlikovci. Te vrste mogu pogaziti domaću vegetaciju, nagrizati korita potoka i nadmašiti domaće životinje. No kad je Erick Lundgren, terenski ekolog sa Sveučilišta Aarhus u Danskoj, prvi put promatrao divlje magarce kako kopaju bunare 2014. godine, zapitao se mogu li ove rupe donijeti korist ekosustavima, slično načinu na koji slonovi izgrađene vodene rupe mogu održati zajednicu u afričkoj savani.

Iako su dobrobiti bunara jasne u ovoj studiji, prerano je zaključiti da su divlji magarci i konji dobri za ekosustave, napominje Jeffrey Beck, restauratorski ekolog sa Sveučilišta Wyoming u Laramieu.