U jednom trenutku 2020. 4,4 milijarde ljudi — više od polovice svjetske populacije — bilo je pod restrikcijama koje su uvedene radi zaustavljanja širenja COVID-19. Bio je to tako iznenadan i značajan događaj da je postao poznat kao antropauza.

Mnogi užurbani gradovi su utihnuli, često su se restorani, trgovine i škole zatvarali, a samo je osnovnim službama dopušten rad. Otprilike u to vrijeme ljudi su počeli prijavljivati ​​životinje koje se pojavljuju na neobičnim mjestima. Na primjer, pume su viđene kako lutaju predgrađima Santiaga u Čileu, zlatni šakali postali su aktivniji tijekom dana u Tel Avivu u Izraelu, a dupini su se pojavili u inače prometnoj luci Trsta u Italiji.

Bilo je zanimljivo istražiti kako se kretanje životinja moglo promijeniti kada su ljudske aktivnosti bile ograničene – jesu li životinje doista promijenile svoje ponašanje jer se ljudska mobilnost promijenila ili su ljudi imali više vremena primijetiti životinje na tim naizgled neobičnim mjestima? Inicijativa uključuje nekoliko projekata koji se ovim pitanjem bave iz različitih kutova, a prvi nalazi su napokon objavljeni.

Znanstvenici su otkrili da su sisavci bili 36% bliže cestama tijekom karantene i da je njihova udaljenost kretanja tijekom deset dana bila 73% duža tijekom stroge karantene u usporedbi s istim razdobljem godinu dana ranije. Moguće je da su se sisavci usudili približiti cestama sa smanjenom razinom prometa, dok im je odsutnost ljudi u okolišu možda omogućila istraživanje novih područja.

Ova otkrića su važna jer nam govore da ljudi koji se kreću u okolišu izravno utječu na kretanje i ponašanje životinja, uz učinke izgrađenog okoliša. S ovim znanjem možemo početi razmišljati o novim načinima za promjenu našeg ponašanja koji će pozitivno utjecati na divlje životinje. Na primjer, mogli bismo prilagoditi tokove prometa u područjima važnim za kretanje životinja — u nekim nacionalnim parkovima možete voziti samo danju kako biste izbjegli uznemiravanje životinja noću.

Kretanje ljudi po krajoliku samo je jedan od mnogih utjecaja koje imamo na divlje životinje. Ali informacije dobivene ovim istraživanjem daju nam priliku da razmišljamo o novim pristupima za poboljšanje suživota ljudi i divljih životinja.