Znanstvenici su identificirali stari komad Tihog oceana – drevne ostatke njegovog davnog morskog dna – koji se protezao stotinama kilometara ispod Kine, dok je povučen prema dolje u prijelaznu zonu Zemljinog plašta.

Ova stjenovita ploča koja je nekada predstavljala dno Tihog oceana relikt je oceanske litosfere, najudaljenijeg sloja Zemljine površine, koji se sastoji od kore i čvrstih najudaljenijih dijelova gornjeg plašta.

Međutim, litosferi nije uvijek suđeno uživati ​​u pogledima odozgo. Gornji površinski sloj sastoji se od nekoliko usitnjenih tektonskih ploča , koje se polako kreću i pomiču na površini, povremeno nailazeći jedna na drugu.

Tijekom tih sudara može se dogoditi geološki proces koji se naziva subdukcija , gdje se jedna ploča podvlači ispod druge u zonama subdukcije i na kraju se zabija sve dublje u planet.

Zahvaljujući divovskoj mreži od preko 300 seizmičkih postaja raširenih po sjeveroistočnoj Kini, istraživači su mogli vidjeti događaj na mnogo nižoj točki, slikajući dijelove tektonske ploče koji su nekada ležali ispod Tihog oceana gurnute u sredinu plašta. Razina prijelaznog područja nalazi se na dubinama između 410–660 kilometara ispod Zemljine površine.