Izvršni direktor SpaceX-a Elon Musk rekao je da je motor najnovijeg prototipa tvrtke Starship pretrpio “teški start” zbog kojeg je letjelica eksplodirala prilikom pokušaja slijetanja prilikom probnog leta prošlog tjedna.

Vozilo Starship SN11 uzletjelo je u gustoj magli 30. ožujka sa SpaceX-ovog pokusnog mjesta Boca Chica u Teksasu, preletjevši 10 kilometara visine prije pokušaja slijetanja na poligon.

Međutim, videozapis iz vozila izgubljen je upravo u trenutku kad su se Raptor motori vozila ponovo pokrenuli za slijetanje. Tek kasnije, nakon što se magla raščistila i ljudi su se mogli vratiti na poligon, bilo je jasno da je vozilo eksplodiralo, rasipajući krhotine po tom području.

U twittu 5. travnja Musk je za gubitak vozila krivio probleme s jednim od tri Raptor motora. Curenje metana, ili CH4, goriva u tom motoru izazvalo je požar na motoru, rekao je, “što je uzrokovalo težak početak pokušaja izgaranja pri slijetanju u turbo pumpi CH4.”

“Teški start” je zrakoplovna terminologija za okolnosti kada u komori za izgaranje motora ima viška pogonskog goriva kada se on zapali. To stvara skok tlaka koji može oštetiti motor ili, u najgorem slučaju, izazvati eksploziju.

Sva četiri podorbitalna probna leta Starship od prosinca završila su gubitkom letjelice.