ledenjaci se otapaju

Nagli poremećaji klime na Zemlji prije više tisuća godina koji su uzrokovali ekstremno povećanje razine mora i otapanje masovnih ledenih ploča mogu poslužiti kao sustav ranog upozorenja za današnje planetarne promjene koje doživljavamo.

Klimatske točke preokreta – neopozive kroz stoljeća ili duže – pragovi su preko kojih se mogu dogoditi velike i brze promjene u prirodnom svijetu.

One uključuju prijeteće katastrofe, poput otapanja ledenih ploča na vrhu Grenlanda i Zapadne Antarktike, koje sadrže dovoljno smrznute vode za podizanje oceana više od desetak metara.

No, notorno ih je teško predvidjeti, s obzirom na relativno male ili postupne promjene varijabli, poput koncentracija ugljika u atmosferi koje ih pokreću.

Znanstvenici su proučavali kraj takozvanog afričkog vlažnog razdoblja prije otprilike 6.000-5.000 godina, što je dovelo do regionalnih promjena u ekosustavima i prapovijesnim ljudskim društvima.

Otkrili su da su se različiti klimatski sustavi u prošlosti, poput dinamike oceana i oborina, usporavali dok su dosezali točku preokreta, nakon čega se nisu uspjeli oporaviti od smetnji.

Dok trenutne razine CO 2 u atmosferi od oko 412 dijelova na milijun imaju neki presedan – prije najmanje 800.000 godina – stopa akumulacije CO 2 nema.

Znanstvenici su podijeljeni oko toga kada će se pokrenuti većina promjena u prirodi koje nam slijede, ali mnogi vjeruju da su učinci poput otapanja ledene ploče već “zacementirani i nepromjenjivi” zbog zagađenja ugljikom.

Šansa za otkrivanje naglih promjena i prekretnica – gdje male promjene dovode do velikih utjecaja – povećava se s duljinom promatranja.