Foto: Printscreen Google Street View - May 2009. Kuća u kojoj je živjela Fern iz filma Nomadland, stvarna je.

Sve donedavno, maleni pustinjski rudarski grad Empire u Nevadi, bio je svratište na cesti 447 usred ničega južno od pustinje Black Rock. Nitko nije čuo za njega niti je po bilo čemu posebno važan u turističkoj ponudi Nevade.

No, zahvaljujući nominaciji filma Nomadland za nagradu Oscar, nakratko je ušao u središte pažnje nažalost po lošem, kao prikaz beskrupuloznog SAD-a u kojemu gradovi nastaju i nestaju preko noći a njihovi stanovnici ostaju prepušteni divljini i životu kao beskućnici.

U “Nomadlandu” Empire je rodni grad Fern, glavne junakinje filma koju glumi Frances McDormand. Kad se rudnik Empire zatvori, Fern izgubi sve i odluči useliti u kombi i lutati krajem u potrazi za poslom.

Evo kako je Empire u samo 10 godina od naprednog grada postao grad duhova – i vratio se natrag.

U vlasništvu US Gypsum Corporation, Empire je na svom vrhuncu imao više od 800 stanovnika, prema Reno-Gazette Journalu, a njegovi sadržaji osim supermarketa, crkve, radionice i benzinske pumpe, uključivali su golf igralište s devet rupa, teniski teren i bazen olimpijske veličine. U siječnju 2011. USG je zatvorio rudnik zbog smanjene potražnje za njihovim proizvodima. Tvrtka je postavila žičanu ogradu oko grada, a stanovnicima (njih oko 300) rečeno je da se spakiraju i odu.

U sljedećih pet godina Empire je postao grad duhova. Korov je jako narastao, a dovedene su dvije ljame kako bi održavale okolno šipražje pod kontrolom.

Sudbina grada se promijenila kada ga je kupila druga rudarska kompanija. Kada je rudarski izvršni direktor David Hornsby prvi put posjetio Empire 2015. kako bi iskoristio mogućnost njegove revitalizacije, bio je zatečen stanjem zgrada.

“Bilo je to kao da je tamo eksplodirala bomba”, rekao je za Insider. “Ušli biste u neke od starih ureda, a oni su pomalo jezivi jer još uvijek ima napola punih šalica kave. Kalendar je postavljen na siječanj 2011., a postoje i stari telefoni s bljeskajućim svjetlima koja govore da postoji poruka . ”

Godinu dana kasnije, kupio je grad od USG -a za 11,38 milijuna dolara. U svibnju 2016. Hornsby se preselio u grad sa svojih prvih šest zaposlenika novostvorene Empire Mining Company.

Procjenjuje se da trenutno u Empireu živi oko 65 ljudi, a Empire Mining Company je obnovila oko 30 zgrada, uključujući kuće, trgovinu, benzinsku postaju, društveni centar i urede. Iako tvrtka planira nastaviti obnavljati nekretnine u tom području, postoje određene zgrade koje je otpisala jer su ili preskupe za održavanje ili ne odgovaraju potrebama zajednice.

Udaljenost može biti teška prepreka kada je u pitanju planiranje posjeta liječniku i kupovina namirnica, kažu stanovnici ovoga grada. No, kompromis je snažan osjećaj zajednice.

“Moji susjedi preko puta mene, mogli bi biti i moja obitelj. Jedino što nedostaje između njih i nas je krvna veza.” kaže jedna stanovnica Empirea.

Ovaj mali i žilavi grad koji ne želi “umrijeti” pruža pravi osjećaj slobode i zajedništa i dalje nastavlja svoj život unatoč iskušenjima.