Istraživači sa Sveučilišta Kyoto, Sveučilišta Anglia Ruskin i Sveučilišta Cambridge sugeriraju da čimpanze i drugi primati koji nisu ljudi ne mogu govoriti ili pjevati kao ljudi jer su promjene ljudske vokalne anatomije, posebno grkljana ili “glasovne kutije” omogućile stabilne, jasne glasove koje koristimo za komunikaciju.

Ove promjene uključuju gubitak određenog dijela glasnica u našem grkljanu. Većina primata ima tanke, vrpčaste vokalne membrane koje se izdižu iz njihovih glasnica, a ljudi su izgubili tu značajku.

Promjena, zajedno s našim gubitkom zračnih vrećica, viđenim kod čimpanza i drugih majmuna, omogućila je stabilniju i kontroliraniju visinu glasa i manje bučnu kvalitetu glasa koju ljudi koriste tijekom pjevanja ili govora.

Stoga je, naizgled paradoksalno, povećana složenost ljudske komunikacije uključivala pojednostavljenje naše glasovne anatomije.

Računalno modeliranje pokazalo je da vokalne membrane omogućuju primatima da stvaraju glasne, visoke vokalizacije, ali također čine njihov glas nestabilnim i vrištećim.

Prema istraživačima, melodična kvaliteta ljudskog glasa izravna je posljedica našeg gubitka ovih membrana.