Ako imate novca, možete kupiti ljubav. To je već bio slučaj u carskoj Rusiji Aleksandra Ostrovskog. U kafićima na obalama Volge, zalutala kći brodovlasnika i špekulanata igra svoju igru i plete mrežu oko budućih ženika.

Ako napravite  pogrešku, ujutro ćete piti šampanjac iz šalice čaja, gledati brodove i psovati o ženama i poslovima. Larissa, najtoplija i najumiljatija mladenka, najljepša djevojka koju možete zamisliti, želi se udati. No, Larissa je nevjesta bez miraza. Karandishev, dobar državni službenik, od onih koji svakome uputi smiješak i dobru riječ, želi uzeti Larissu za ženu i to bez miraza. Iznenađujuće, on je zapravo voli. Kako bi dobio priznanje, poziva tvrtku u svoj dom za bogatu večeru. Tu se pojavljuje vlasnik broda Paratow, koji je prije godinu dana napustio Lrissu i u kojega je ona još uvijek smrtno zaljubljena. Paratov je osupnut. Sutra će se udati za bogatu djevojku, no, večeras je pijan i otima Larissu svome ženiku. Cijelo društvo odlazi skupa a kada Karandishev shvati što se događa, slijedi ih s pištoljem.