Možda mislite da su oblaci isti diljem Zemlje, ali to nije baš tako. Ako ste na južnoj hemisferi, tamo su oblaci različiti, brojniji i više reflektiraju od oblaka koji se nalaze na sjevernoj hemisferi, činjenica s kojom su znanstvenici dobro upoznati, ali nisu je mogli u potpunosti objasniti.

Sada, nova istraživanja bacaju više svjetla na to zašto oblaci različito rade na dvije hemisfere, a posebno na ulogu koju imaju uzlaznoj struji – uzlazno kretanje toplog zraka koje dovodi do kondenzacije i stvaranja oblaka.

Ono što regiju čini tako netaknutom – a to se proteže na južnu hemisferu u cjelini – je to što je veliki postotak čitavog prostora ocean, a ne kopno. To znači čišći zrak, manje čestica aerosola oko kojih se kapljice oblaka mogu smrznuti i svjetlije oblake.

“Oblaci se mnogo manje lede u srednjim geografskim širinama južne hemisfere i sadrže više tekuće vode pri istim temperaturama”, kaže meteorolog Patric Seifert s Leibnizovog instituta za troposferska istraživanja (TROPOS) u Njemačkoj.

Sve su te razlike same po sebi vrlo intrigantne, ali postoji problem: globalni klimatski modeli nisu dovoljno točni kada je u pitanju predstavljanje radijacijske ravnoteže južne hemisfere, kažu istraživači.

Kako bi bili što korisniji, već složeni klimatski modeli moraju uzeti u obzir regionalne razlike, bilo da se radi o izgrađenim urbanim područjima poput Leipziga, područjima s čistijim zrakom poput Punta Arenasa ili područjima s mješavinom zagađenja koje je napravio čovjek i prirodne pustinje.