Neumoljivi hod vremena može biti izvor tjeskobe. Tko nije ponekad poželio sposobnost da se smrzne u sretnom trenutku ili čak spriječi da mu voljena osoba isklizne zbog protoka vremena.

Povremeno se u znanstveno-fantastičnim knjigama ili filmovima javljaju likovi koji mogu učiniti ono što svi želimo: zaustaviti vrijeme.

Ali je li takvo što moguće? Za odgovor na to pitanje potrebno je duboko zaroniti u najudaljenije kutke fizike, filozofije i ljudske percepcije.

Prvo, moramo definirati vrijeme. “Za fizičara to nije toliko tajanstveno”, rekao je Sean Carroll, teoretski fizičar s Kalifornijskog tehnološkog instituta, za Live Science. “Vrijeme je samo oznaka na različitim dijelovima svemira. Kaže nam kada se nešto događa.”

Mnoge fizičke jednadžbe malo razlikuju prošlost, sadašnjost i budućnost, dodao je Carroll. Jedno mjesto gdje se pojavljuje vrijeme je Albert Einsteinova „teorija relativnosti”. Prema Einsteinovoj teoriji, vrijeme se mjeri satovima. Budući da se dijelovi sata moraju kretati kroz prostor, vrijeme se zapliće s prostorom u veći koncept poznat kao prostor-vrijeme koji podupire svemir.

Relativnost je slavno pokazala da vrijeme može postati prilično nesigurno, ovisno o tome koliko se brzo promatrač kreće u odnosu na drugog promatrača.

Dva sata mogu se ne slagati u relativnosti, ali svaki će i dalje bilježiti uobičajeni protok vremena unutar vlastitog referentnog okvira.

Vrijeme je više od pukog čitanja na satu. To je također osjećaj koji imamo u glavama i tijelima, kao i prirodni ritam svijeta. Ipak, u tim slučajevima vrijeme može postati nešto što podliježe osobnim hirovima.

“Razmišljanje o subjektivnom dojmu o vremenu postaje zanimljivo”, rekao je Craig Callender, filozof koji se vremenski specijalizirao na Kalifornijskom sveučilištu u San Diegu, za Live Science. Opisao je poznatu psihološku iluziju poznatu kao “kronostaz”, u kojoj osoba postavlja sat na rub vida, a zatim se na trenutak zagleda u nešto drugo. Bacivši pogled na sat i fokusirajući se na drugu kazaljku, zaustavit će se. (To može biti neobičan način da se zabavljate tijekom sata matematike u srednjoj školi.)

Kada se postavlja pitanje, kakav je odnos između naše percepcije vremena i vremena o kojem fizičari govore? Callender je napisao nekoliko knjiga koje pokušavaju istražiti vezu između njih dviju, i još uvijek nema puno konsenzusa oko konačnog odgovora.

Što se tiče krajnjeg protoka vremena, Callender favorizira sliku “gdje ništa ne teče, ali priča o vama samima se ipak događa i teče dalje.”

A u što vjeruje u vezi s mogućnošću zaustavljanja vremena? “Ako razmišljamo o našem subjektivnom osjećaju za vrijeme, onda možemo neke dijelove zaustaviti kronostazom”, rekao je Callender. “Ali to je vjerojatno najbliže što možemo doći procesu zaustavljanja vremena.”