Iako je poznato da mužjaci dobrih dupina koriste fizički kontakt kao što je nježno maženje kako bi se povezali sa svojim najbližim prijateljima, nova studija otkriva da i oni održavaju svoja prijateljstva s nekim od svojih poznanika pomoću zviždaljki.

Istraživači sa Sveučilišta u Bristolu pokazali su da dupini koriste glasovnu razmjenu – za koju je potrebno manje vremena od fizičke – kako bi ostali povezani sa svojim slabijim saveznicima.

Znanstvenici su koristili devetogodišnje podatke o akustici i ponašanju iz populacije dupina u zaljevu Shark u zapadnoj Australiji, kako bi procijenili kako su mužjaci dupina ojačali i održali svoje vrijedne saveze.

Mnoge životinje koriste dodir za jačanje i reafirmaciju važnih odnosa. Ali kako se broj bliskih društvenih odnosa povećava, tako se povećavaju i zahtjevi za vremenom i prostorom za održavanje takvog odnosa.

Sada je ovaj istraživački tim uspio identificirati različite načine na koje su se ti mužjaci dupina međusobno povezivali.

Vokalizacije i jezik razvili su se kao oblik ‘vokalnog dotjerivanja’ koji je zamijenio fizičko dotjerivanje, budući da su sve veće grupe postavljale nemoguće zahtjeve za vrijeme koje je na raspolaganju za ponašanje u fizičkom kontaktu.

U ovim komunikacijama pozivatelj emitira svoj zvižduk (u osnovi govori: “Quasi, ovdje. Quasi, ovdje.”), a primatelj odgovara svojom zviždaljkom (“Imp, ovdje. Imp, ovdje.”).

To “jača njihovu vezu”, kaže koautorica Stephanie King, bihejvioralna biologinja također sa Sveučilišta u Bristolu. “To je jeftin način održavanja tih odnosa.” Muškarci dupina, otkrili su znanstvenici, zvižde kako bi “dodirnuli” partnere koji su bili udaljeni 10 ili više metara i teško ih je fizički kontaktirati.

U tim razmjenama, dupini se ne zovu po imenu. Iako su u stanju oponašati tuđi zvižduk, takva bi vokalna mimikrija bila “nepouzdana”, kaže King. “Nikada ne bi sa sigurnošću mogli znati tko zove.” Umjesto toga, dupini rade nešto poput prozivke.