Skupina znanstvenika možda je upravo odredila mjesto na Marsu tajanstvenog izvora metana, plina koji najčešće proizvode mikrobi a NASA-in rover Curiosity mogao bi biti točno na njemu.

Methane blips su šest puta razgovarali o sustavima za otkrivanje Curiosityja otkako je rover sletio u krater Marsove Gale 2012. godine, ali znanstvenici nisu uspjeli pronaći izvor za njih. Sada su, novom analizom, istraživači mogli pratili ispuštanje metana do njihova izvora.

Da bi izračunali nepoznati izvor metana, istraživači s Kalifornijskog tehnološkog instituta modelirali su čestice plina metana dijeleći ih u zasebne pakete. Uzimajući u obzir brzinu i smjer vjetra u trenutku otkrivanja, tim je pratio svoje parcele metana kroz vrijeme do mogućih točaka emisije. Radeći to na svim različitim skokovima otkrivanja, uspjeli su triangulirati područja u kojima se izvor metana najvjerojatnije nalazi – s tim da je jedan udaljen samo nekoliko desetaka milja od rovera.

“Nalazi ukazuju na područje aktivne emisije na zapadu i jugozapadu rovera Curiosity na sjeverozapadnom dnu kratera”, napisali su istraživači u svom radu. “To može uzrokovati slučajnost da smo za Curiosity odabrali mjesto slijetanja koje se nalazi pored aktivnog mjesta emisije metana.”

Ova je perspektiva uzbudljiva za znanstvenike, jer prema istraživačima gotovo sav metan u Zemljinoj atmosferi ima biološko podrijetlo, tako da bi potpis na Marsu mogao biti ključni putokaz za pronalazak života na tobože pustom planetu.

Čak i ako se metan proizvodi nebiološkim procesima, to bi moglo ukazivati ​​na geološku aktivnost usko povezanu s prisutnošću tekuće vode – vitalnog sastojka za prošli ili sadašnji život.