Srednji zapad SAD-a zahvaćen je najnižim temperaturama koje nisu zabilježene godinama. Neuobičajeno hladna arktička zračna masa, nazvana polarni vrtlog, odgovorna je za niske temperature, koje su u mnogim područjima pale znatno ispod -30 stupnjeva.

NASA-in instrument za atmosferske infracrvene snimke ( AIRS ) na satelitu Aqua uhvatio je polarni vrtlog dok se kretao prema jugu iz središnje Kanade u srednji zapad SAD-a od 20. siječnja do 29. siječnja. Najniže temperature prikazane su u ljubičastoj i plavoj boji i kreću se od -40 stupnjeva Celzija do -23 stupnja Celzija. Kako vrtlog napreduje, možete vidjeti kako najhladnija purpurna područja zračne mase silaze sve niže u SAD.

Polarni vrtlog odgovoran je za brojne smrtne slučajeve, poremećaje u uslugama i energetske zastoje u pogođenim područjima.

AIRS, zajedno s naprednom mikrovalnom jedinicom za ozvučenje (AMSU), osjeća emitirano infracrveno i mikrovalno zračenje sa Zemlje kako bi osigurao trodimenzionalni pogled na Zemljino vrijeme i klimu.