Zvjerinjak bakterijskih i gljivičnih vrsta koje žive među nama neprestano raste – i to nije iznimka u okruženjima s niskom gravitacijom, poput Međunarodne svemirske stanice (ISS).

Istraživači iz Sjedinjenih Država i Indije u suradnji s NASA-om otkrili su četiri soja bakterija koji žive na različitim mjestima na ISS-u od kojih su tri do sada bila potpuno nepoznata znanosti.

Tri od četiri soja izolirana su 2015. i 2016. godine – jedan je pronađen na gornjoj ploči istraživačkih stanica ISS-a, drugi je pronađen u Kupoli, treći je pronađen na površini blagovaonskog stola; četvrti je pronađen u starom HEPA filteru vraćenom na Zemlju 2011. godine.

Sva četiri soja pripadaju obitelji bakterija koje se nalaze u tlu i slatkim vodama; oni su uključeni u fiksaciju dušika, rast biljaka i mogu pomoći u zaustavljanju biljnih patogena. U osnovi, dobre bakterije za uzgajanje ako uzgajate stvari.

Možda se pitate što su takve bakterije u tlu radile u ISS-u, ali astronauti koji žive na svemirskoj postaji godinama su uzgajali male količine hrane, pa nije iznenađujuće što smo na brodu pronašli biljne mikrobe.

Za uzgoj biljaka na ekstremnim mjestima gdje su resursi minimalni, nužna je izolacija novih mikroba koji pomažu u promicanju rasta biljaka u stresnim uvjetima. S obzirom na to da već znamo da ti mikrobi mogu preživjeti teške uvjete ISS-a, stručnjaci su genetskom analizom pregledali četiri soja u potrazi za genima koji bi se mogli koristiti za poticanje rasta biljaka.