Nestanak supermasivne crne rupe – za koju se procjenjuje da joj je težina između 3 i 100 milijardi puta veća od mase Sunca, zbunio je znanstvenike. Unatoč pretrazi s NASA-inim rentgenskim opservatorijom Chandra i svemirskim teleskopom Hubble, astronomi nemaju dokaza o crnoj rupi koja bi trebala biti prisutna u ogromnoj galaksiji smještenoj oko 2,7 milijardi svjetlosnih godina od Zemlje.

Gotovo svaka velika galaksija u svemiru u svom središtu ima supermasivnu crnu rupu s masom koja milijunima ili milijardama puta prelazi masu Sunca.

Astronomi su očekivali da ova galaksija, u središtu nakupine poznate kao Abell 2261, sadrži supermasivnu crnu rupu. No podaci dobiveni 1999. i 2004. nisu dali znakove takve prisutnosti. Ni nova opažanja nisu uspjela pronaći takvu crnu rupu.

Istraživači sada razmatraju alternativna objašnjenja, poput crne rupe koja je izbačena iz središta galaksije domaćina. Svemirski teleskop James Webb – koji bi trebao biti lansiran sljedeće godine – mogao bi pronaći ovu nestalu supermasivnu crnu rupu.