Jedan od najvažnijih oceanskih sustava za regulaciju klime na sjevernoj hemisferi mogao bi biti na rubu potpunog kolapsa zbog klimatskih promjena, otkrilo je novo istraživanje.

Atlantska meridionalna cirkulacija (AMOC), koja uključuje Golfsku struju i odgovorna je za ublažavanje velikih dijelova svjetske klime, pretrpjela je “gotovo potpuni gubitak stabilnosti u prošlom stoljeću”, prema novoj analizi. Struje djeluju poput pokretne trake za transport tople, slane vode prema sjeveru iz tropa i hladne vode natrag prema jugu uz morsko dno.

Već se pokazalo da je ovaj divovski transportni trak najslabiji u više od tisuću godina, ali sada bi mogao skrenuti prema potpunom slomu.

Takav bi kolaps imao katastrofalan utjecaj na globalne vremenske sustave, što bi dovelo do porasta razine mora u Atlantiku; veće zahlađenje i snažnije oluje diljem sjeverne hemisfere; te ozbiljne smetnje zbog kiše na koje se milijarde ljudi oslanja u uzgoju usjeva u Africi, Južnoj Americi i Indiji.

Podaci uzeti iz prošlih analiza atlantskih jezgri leda i drugih geoloških zapisa pokazuju da AMOC može postojati u dva stabilna stanja: jačem, bržem stanju na koje se ljudi danas oslanjaju i drugom koje je mnogo sporije i slabije. Prema Boersu, postojanje dvaju stanja podrazumijeva da su “u načelu mogući nagli prijelazi između dva načina cirkulacije”.

To znači da bi struja kakvu poznajemo mogla oslabiti sve dok ne dosegne točku preokreta, prelazeći iz jačeg stanja u slabije. To će brzo promijeniti klimu diljem sjeverne hemisfere u mnogo manje umjerenu nego što je sada.