Punjive litij-ionske baterije u osnovi su svugdje, napajajući sve, od pametnih telefona do prijenosnih računala, slušalica do uređaja za igranje i još mnogo toga.

No dok je pogodnost ove sveprisutne kemije radikalno promijenila način na koji koristimo i punimo prijenosnu tehnologiju, litij-ion daleko je od savršenstva.

Učinak litij-ionskih baterija s vremenom se pogoršava, a ponekad nedostaci u ćelijama akumulatora mogu dovesti do pregrijavanja i opasnosti od požara – s tim da tvrtke ponekad moraju hitno opozvati proizvode koji mogu eksplodirati bez upozorenja.

Istraživači u Rusiji razvili su novu vrstu tehnologije baterija za koju kažu da se može napuniti približno 10 puta brže od postojećih litij-ionskih baterija – ubrzanje koje bi moglo ponuditi velike prednosti uštede vremena ako se uvede u svakodnevne uređaje.

“Baterija proizvedena pomoću našeg polimera napunit će se za nekoliko sekundi – otprilike 10 puta brže od tradicionalne litij-ionske baterije”, kaže istraživač elektrokemije Oleg Levin sa Sveučilišta u Sankt Peterburgu. “To je već dokazano kroz niz eksperimenata.”

Ključ novih baterija je vrsta redoks polimera na bazi nitroksila, materijala koji može proći reverzibilnu oksidaciju i redukciju kada se prazni i napuni.

U ovom slučaju, polimer je redoks korišten je sintetiziran oblik NiSalen (nikal-salenski) koji sadržava metallopolymer, u kojoj lanci nikla i Sälen atoma djeluju kao molekulske žice za poticanje elektrona vodljivosti.

Tijekom testiranja, istraživači su stvorili niz različitih vrsta polimera, ali NiSalen je bio jedini uređaj koji se pokazao stabilnim i učinkovitim, zahvaljujući načinu na koji su strukture nikla i selena radile kao provodljiva okosnica.

Teoretski, polimeri na bazi nitroksila u konačnici bi trebali ponuditi dobar kapacitivni potencijal, pa je možda pitanje vremena kada će znanstvenici smisliti kako podesiti bateriju tako da uz atraktivnu vodljivost nudi i dobar prostor za punjenje.