Međunarodni tim znanstvenika otkrio je novu vrstu zmija iz Tamil Nada, koja se više od jednog stoljeća miješala sa sličnom vrstom, na gotovo 200 godina starim slikama.

Prvi put zabilježena sredinom 19. stoljeća, nova vrsta, danas poznata kao Joseph’s racer, pogrešno je identificirana kao Argyrogena fasciolata, koji se nalazi širom Indije.

Ova zabuna može se pratiti od britanskog znanstvenika Alberta Günthera, koji je radio u Prirodoslovnom muzeju Ujedinjenog Kraljevstva između 1875. i 1895. godine, i pomiješao dvije vrste dok je proučavao zmijske kože sakupljene 1796. godine.

Međutim, kad je dr. Deepak Veerapan, muzejski suradnik iz Njemačke, dobio zmiju, shvatio je da izgleda drugačije od onih pronađenih u Tamil Naduu.

Istraživači su se osvrnuli na niz slika koje je 1836. godine izradio danski liječnik i zoolog po imenu Theodore Cantor. Cantor je radio za britansku istočnoindijsku tvrtku i bio je prvi zapadni znanstvenik koji je u nevjerojatno detaljnim izvještajima prikupio i znanstveno opisao mnoge vrste, uključujući sijamske borbene ribe i kraljevsku kobru.