Koristeći lasersku svjetlost, tkivo balona i inovativne genetske trikove, znanstvenici počinju prisiljavati mozak da se odrekne svojih tajni.

Miješanjem i uparivanjem snažnog napretka u mikroskopiji i staničnoj biologiji, istraživači su snimili zamršene detalje pojedinih živčanih stanica u voćnim mušicama i miševima, pa čak i kontrolirali male skupine živčanih stanica u živim miševima.

Tehnike, objavljene u dvije nove studije, predstavljaju velike korake naprijed za razumijevanje funkcioniranja mozga, kaže molekularni neuroznanstvenik Hongkui Zeng iz Allen instituta za znanost o mozgu u Seattleu.

Ove nove sposobnosti došle su iz više alata i znanstvenih grana. Na istraživačkom kampusu Janelia u medicinskom institutu Howarda Hughesa u Ashburnu, fizičar Eric Betzig i njegovi kolege razvili su snažan mikroskop koji može brzo zaviriti duboko u slojeve moždanog tkiva. Nazvan lisnatim svjetlosnim mikroskopom, postrojenje briše tanki sloj laserskog svjetla kroz mozak, otkrivajući strukture stanica. Ali, kao i svaki mikroskop, udara u zid kada strukture postanu jako male, ne mogu riješiti najsitnije aspekte scene.

Trik koji proširuje tkivo poput balona pod mikroskopom riješio je taj problem. Metoda, nazvana ekspanzijska mikroskopija, čini da se sitni uzorci lakše uoče infuzijom gela koji bubri, kaže neuroznanstvenik Edward Boyden, istraživač HHMI-a na MIT-u čiji je laboratorij razvio tehniku. Gel čuva strukturu tkiva i istovremeno ga širi.