Najkompletnija slika još dolazi u fokus kako antitijela proizvedena kod ljudi koji se učinkovito bore protiv SARS-CoV-2 djeluju na neutralizaciji dijela virusa odgovornog za izazivanje infekcije.

U časopisu Science istraživači sa Sveučilišta Texas u Austinu opisuju nalaz, koji predstavlja dobru vijest za dizajniranje sljedeće generacije cjepiva za zaštitu od inačica virusa ili budućih koronavirusa.

Prethodno istraživanje usredotočilo se na jednu skupinu antitijela koja ciljaju najočitiji dio proteina spike koronavirusa, nazvanu domena koja veže receptor (RBD). Budući da je RBD dio šiljka koji se izravno veže na ljudske stanice i omogućava virusu da ih zarazi, s pravom se pretpostavljalo da je primarna meta imunološkog sustava. No, testirajući uzorke krvne plazme od četvero ljudi koji su se oporavili od infekcija SARS-CoV-2, istraživači su otkrili da većina antitijela koja cirkuliraju u krvi – u prosjeku, oko 84% – ciljaju područja virusnog spike proteina izvan RBD-a – i, očito, s dobrim razlogom.

“Otkrili smo da ova protutijela slikaju čitav klas, i luk i stabljiku proteina klasa, koji pomalo podsjeća na kišobran”, rekao je Greg Ippolito, koji je izvanredni profesor na Odjelu za UT Austin Molecular Biosciences. “Imunološki sustav vidi cijeli skok i pokušava ga neutralizirati.”

Mnoga od ovih antitijela koja nisu usmjerena na RBD, a koji je tim identificirao, djeluju kao snažno oružje protiv virusa ciljajući regiju u dijelu proteina klasova smještenog u onom što bi bila krovna krošnja nazvana N-terminalna domena (NTD). Ta antitijela neutraliziraju virus u staničnim kulturama i pokazalo se da sprečavaju smrtonosnu verziju virusa.

Unatoč ovim manevrima SARS-CoV-2, istraživači su rekli da oko 40% cirkulirajućih antitijela cilja stabljiku proteina, nazvanog S2 podjedinica, koji je također dio za koji se čini da se virus ne može lako promijeniti.

“To je ohrabrujuće”, rekao je Ippolito. “To je prednost našeg imunološkog sustava. To također znači da naša trenutna cjepiva izazivaju antitijela koja ciljaju tu podjedinicu S2, a koja vjerojatno pružaju drugi sloj zaštite od virusa. ”

To je također dobra vijest za dizajniranje pojačivača cjepiva ili cjepiva sljedeće generacije protiv zabrinjavajućih inačica, pa čak i za razvoj cjepiva koje može zaštititi od budućih pandemija od drugih sojeva koronavirusa.