Ceres naklada

Novi materijal na bazi bakra mogao bi pomoći kemičarima da recikliraju neželjeni staklenički plin u poželjno zeleno gorivo. Kao staklenički plin ugljični dioksid – ili CO 2 – pomaže zagrijavanju atmosfere. Ali previše tog plina u posljednje vrijeme tjera atmosfersku groznicu. Ne bi li bilo sjajno kad bi se to zagađenje CO2 umjesto toga pretvorilo u koristan proizvod? Jedan tim istraživača smatra da je pronađen način da se to učini. Pretvaraju CO2 u etanol. To je kemikalija za poticanje oktana dodana većini zaliha američkog benzina.

Dodavanjem etanola smanjuje se energija u galonu benzina. Ali nudi lijep kompromis: pomaže da benzin sada čistije gori. Tako bi izrada etanola od CO2 bila bolja za okoliš.

Da bi to učinili, istraživači su prvo trebali razbiti CO2 u njegove gradivne blokove. Ispada da je ovo težak zadatak. U takvim okolnostima, kemičari se često okreću katalizatorima koji ubrzavaju kemijsku reakciju.

Ovdje je grupa razvila potpuno novi katalizator koji koristi sloj ugljika za potporu atomima bakra. Ti atomi bakra rašireni su, kao da se udaljavaju od skupine. Kad struja prolazi kroz katalizator, skupine udaljenih atoma bakra spajaju se, tvoreći nakupine od 3 ili 4 atoma.

Te nakupine aktiviraju katalizator, pomažući CO2 da reagira s vodom. CO2 se sada dijeli na atome ugljika i kisika. I vode H2O – dijeli u vodik i atom kisika. Svi se ti oslobođeni atomi sada preuređuju tvoreći etanol (C2H6O).

Paul Kenis inženjer je kemije sa Sveučilišta Illinois i kaže da novi članak opisuje “vrlo zanimljiv, inovativan katalizator”.

Anna Klinkova također opisuje novi katalizator kao “vrlo cool”. Ipak, ova kemičarka sa sveučilišta Waterloo u Kanadi i dalje je pomalo sumnjičava. Potreban je bliži pogled na reakciju, kaže ona. “Moglo bi biti složenije od onoga što je predstavljeno.”

Misal kneza Novaka