NASA i Nacionalna uprava za nuklearnu sigurnost odjela za energetiku (NNSA) uspješno su demonstrirali novi nuklearni reaktorski sustav koji bi mogao omogućiti dugoročne misije na Mjesecu, Marsu i eventualne duže svemirske letove prema daljim planetima.

NASA je prezentirala rezultate testiranja, nazvanog Kilopower Reactor, korištenjem eksperimenta Stirling Technology (KRUSTY), tijekom konferencije za novinare u srijedu u svom Glenn Research Centru u Clevelandu. Eksperiment Kilopower proveden je na NNSA Nevada od studenog 2017. do ožujka 2018.

Kilopower je mali, lagani, fisijski elektroenergetski sustav koji može pružiti do 10 kilovata električne energije – dovoljno za pokretanje nekoliko prosječnih kućanstava – kontinuirano najmanje 10 godina. Četiri Kilopower jedinice pružit će dovoljno snage za uspostavljanje postaje na nekom od planeta.

Prema riječima Marc Gibsona, inženjera Kilopowera u Glennu, pionirski elektroenergetski sustav idealan je za Mjesec, gdje je energija iz sunčeve svjetlosti teško iskoristiva, budući da su lunarne noći ekvivalentne 14 dana na Zemlji.

Kilopower tim proveo je eksperiment u četiri faze. Prve dvije faze provedene su bez napajanja, potvrdile su da se svaka komponenta sustava ponaša prema očekivanjima. Tijekom treće faze, tim je povećao snagu za zagrijavanje jezgre inkrementalno prije prelaska na konačnu fazu. Eksperiment je kulminirao 28-satnim testom pune snage koji je simulirao misiju, uključujući pokretanje reaktora, podizanje do pune snage te stalni rad i zaustavljanje.

Komentiraj

Please enter your comment!
Please enter your name here