Liam Neeson, je glumac kojega se svi uglavnom sjećaju iz serijala 96 sati gdje raspolaže određenim vještinama koje se zlikovcima nimalo ne sviđaju. Novi film Zaštitnik, koji stiže u kina od 21. siječnja je naravno nastavak akcijske jurnjave na kakvu smo od ovog glumca navikli ali uz malo finije pakiranje i više konkretnije glume.

Redatelj filma Robert Lorenz bio je dugogodišnji pomoćnik i producent Clinta Eastwooda i upravo u toj činjenici leži mala ali značajna promjena u Liamovim ludorijama po filmskom platnu. U Marksmanu se osjeća duh Clinta Eastwooda već u karakternim crtama glavnog glumca. Tipičan lik Jima (Liam Neeson), mračan, graničan, pomalo neuravnotežen stariji muškarac, ostavlja iza sebe svoj dom, predrasude i način života kako bi nesebično pomogao drugome.

Jim je bivši marinac, Vijetnamski veteran koji živi mirno kao udovac na svom ranču duž američko-meksičke granice u Arizoni dok zapravo danima besciljno luta svojim rančem i graničnoj patroli dojavljuje lokacije ilegalnih imigranata iz Meksika. Njegova supruga preminula je od raka nekoliko godina prije i većinu njihove ušteđevine potrošila je plaćajući liječenje. Banka, međutim, ne mari za nesreću koja ga je zadesila i došla je preuzeti njihovo zemljište. Jim nesretan i ljut kreće na vožnju kako bi razbistrio glavu, no uz cestu tik do granične ograde ugleda mladu ženu i njezina adolescentnog sina kako pokušavaju prijeći dok ih progoni nekoliko loših momaka iz meksičkog kartela koji ih žele spriječiti u bijegu. Uspijevaju smrtno raniti majku dok Jim ubija brata vođe skupine, stvarajući tako klišeiziranu sliku s insceniranim raspletom već u prvim minutama i jurnjava za osvetom u nastavku može početi.

Kartel kreće u potjeru za marincem i dječakom dok pokćerka Sara (Kathryn Winnick), koja radi u Carini i graničnoj policiji, pokriva Jima i nastoji mu pomoći.

Marksman se čvrsto drži formule. Svakoj radnji već od početka donekle možete predvidjeti ishod no ta činjenica vam ne daje sigurnost bezbrižnog gledanja već naprotiv, vrlo brzo se razvija napetost i održava pozornost na filmu.

Neeson je vrlo dobar kao Jim. Odlično balansirane emocije i osjećaj gubitka koji je obuzeo njegov život snažno preokreću radnju kada shvati da nekome može pomoći.

Filmske isprekidane akcijske sekvence također su dobro odrađene. Lorenz uspješno izbjegava osjećaj pretjeranih hollywoodskih scena, sve je s mjerom, dovoljno da održava napetost no kao da cijelo vrijeme osjećate da pravi vrhunac tek dolazi, ali nikako da dođe. Akcije imaju sirovi, manje inscenirani osjećaj i u skladu su s glumčevim godinama. Zaštitnik stvara izvjesnu neizvjesnost tijekom dugih sekvenci, a Jim i Miguel pokušavaju nadmudriti ili pobjeći svojim pratiteljima koji su beskrupulozne krvoločne ubojice. Bliski susret u motelu posebno je napet a čak na kraju filma i predvodnik kartela može pokazati da ima koliko toliko časti.

Jasno je vidljivo kako Liam više nije top nadrilani stroj za ubijanje zlikovaca (što zbog svojih godina, što zbog drugačijeg stila režije) i to je činjenica koja će sigurno zasmetati mnogim ljubiteljima njegovog lika i djela. Ovaj film nije tipična 100 na sat nabrijana jurnjava prepuna akcije i to je nešto zbog čega film nije loš, ali to je sastojak na koji smo jednostavno navikli u velikim količinama kada je Liam u pitanju. Ovom akcijom definitivno se potvrđuje i kao karakterni, ne samo akcijski, glumac a kompletan film je stabilan, izuzetno napet s radnjom koja drži vodu.