Shvatiti koliko je potrebno gena samo iz priručnika za ljudske genetske upute, ili genome, nije tako lako kao što su znanstvenici pretpostavljali u počecima istraživanja. Upravo se definicija gena promijenila od početka projekta ljudskog genoma prije više od 15 godina.

Geni su nekad bili definirani kao dijelovi DNA koji sadrže upute koje se kopiraju u RNA i zatim pretvaraju u proteine. Znanstvenici se ipak u potpunosti ne slažu oko toga koliko ima gena za kodiranje proteina. Procjene se kreću od 19.901 do novog broja 21.306 objavljenog 20. kolovoza u BMC Biology.

No, u posljednjem desetljeću, znanstvenici su naučili da svi geni ne proizvode proteine. Mnogi znanstvenici proširili su definiciju gena kako bi uključili one koji čine RNA, umjesto da budu pretvoreni u proteine, imaju druge funkcije u stanici.

Čak i bez RNA, Salzbergov novi ukupni ljudski gen došao je na brojku od 46.831. Ostali znanstvenici raspravljali su o procjeni, a Salzberg kaže: “Neću se iznenaditi ako 10 godina od sada još uvijek ne budemo imali ugovoreni broj gena”.

Komentiraj

Please enter your comment!
Please enter your name here