Da farmeru Jensu na početku Før Frosten (Prije mraza) ne ide baš dobro, brzo je jasno. Kad imate samo tri krave i prisiljeni ste prodati jednu od njih, vaši izgledi nisu dobri. Ispostavilo se da je žetva propala i kako se bliži zima, on vidi vrlo sumorno razdoblje života za sebe, kćer i malog nećaka koji živi s njima. Kad prisustvuje nedjeljnoj misi dan nakon prodaje krave, zamoljen je da sjedne u stražnji dio crkve. Napokon, klupe sprijeda namijenjene su poljoprivrednicima s više zemlje, stoke i prestiža. Dobrodošli u dansko selo 1850. Ne računajte da će ovo biti vedar film. No ono što slijedi definitivno se isplati pogledati, što možete napraviti na HBO GO streaming servisu.

U svemu stari Jens ostavlja dojam da mu ovo nije prvo razdoblje neuspjeha. Vjerojatno mu je čitav život bilo ovako, ali umjesto da se navikne, umoran je od pomisli da njegova situacija nikada neće biti bolja. Jensovim susjedima ne ide puno bolje, s čime se predstavlja zajedničko rješenje: brak između njegove kćeri i susjedovog dječaka (što dobro uspijeva: ipak su zaljubljeni jedno u drugo), a zatim zajedno obrađuju zemlju. Dogovor je postignut i ruke su stisnute. I dalje će biti teško, ali zajedno su dvije obitelji ionako jače nego da ide svaka za sebe.

A onda odjednom ta ponuda dolazi od bogatog Šveđanina koji želi kupiti dio Jensove zemlje. Jensu se to sviđa, ali baš kao u uvodnoj sceni, pokazuje se kao tvrd pregovarač. Njegova je kontra ponuda vrlo jednostavna: jedini način na koji zainteresirani može dobiti mali dio zemlje jest ako sve ostalo uzme od Jensa. Dakle, cijela zemlja, farma, sva stoka, pa čak i njegova kći. Iako ponuđač to zapravo ne očekuje, na kraju pristaje na ovaj paket. Tamo gdje je njegova kćer u početku mislila da se može udati na praktičan način iz ljubavi, na kraju se prodaje kao dio kućanskih predmeta.

Før frosten stoji ili pada u onoj mjeri u kojoj možete ići ukorak s Jensovim padom od teškog, ali pomalo časnog čovjeka do tvrdog gada kakav na kraju postaje ili je možda uvijek bio. To ne čini život uvijek ugodnim, ali ponekad nema drugog izbora da se dođe go konačnog cilja. Lice Jespera Christensena (Jens) vjerno pokazuje svašta, ali posebno gorko razočaranje. Jens u svom životu nije napredovao časnim trudom. Opstanak se uvijek pokazivao kao najviši mogući cilj. U tom pogledu lako je razumjeti na što misli kad se povjeri svojoj kćeri: “Zimu nećete preživjeti s ljubavlju.”

Prodaju zaključuje uglavnom za svog mladog nećaka, tako da će biti uključen u kombinacije s bogatim mirazima. Napokon, šansa da se Jens može brinuti o njemu dok ne postane punoljetan nije baš dobra. Ali kad ta potreba propadne zbog nepredviđenih okolnosti, Jensov se plan jednostavno nastavlja. Napokon, prepoznavanje da je pogrešno odlučio nije opcija za ovu tvrdoglavu figuru i vjerojatno si to ionako ne može priuštiti.

Redatelj Noer većinu svog uspjeha ovdje duguje danskoj filmskoj legendi Jesperu Christensenu (ne-skandinavska publika najbolje ga poznaje kao ‘gospodina Whitea’ u filmovima Daniela Craiga Jamesa Bonda ) koji donosi ono što bi mogao biti njegov najbolji nastup u karijeri. Iako je ovaj film teško prodati nekome izvan Skandinavije, njegov se nastup toliko duboko osjeća da je nagrađivan za najboljeg glumca na festivalima u Japanu i Sjedinjenim Državama.

Før Frosten vrsta je filma zbog kojeg ćete se osjećati prljavo kad se krene vrtjeti odjavna špica. Prije svega zbog nehumanih karakternih odluka, ali i zbog setova i lokacija primjerenih razdoblju danskog hladnog i nehumanog društva u tom vremenu.

Iako naizgled realističan i autentičan, postoji nekoliko situacija kada dovodite u pitanje scenarij. Neki su se likovi osjećali ozbiljno preuzetima, za neke djeluje kao da su im dijalozi pomalo preteški, a s malo oštrijim okom vidjet ćete narativne zaokrete koji dolaze s kilometra udaljenosti.

Ipak, Før Frosten Michaela Noera impresivna je danska drama koja je potaknuta potresnom i duboko proživljenom predstavom danske legende na platnu Jesperom Christensenom.