Prvi ljudi koji su kročili na superkontinent koji se jednom pridružio Australiji i Novoj Gvineji mogli su se proširiti cijelom kopnom pomoću “super autocesta” u samo 200 generacija.

Iz pojasa manje od tisuću ljudi, prije otprilike 50.000 do 75.000 godina, simulacije sugeriraju da je stanovništvo kontinenta doseglo vrhunac od 6,5 milijuna, a ljudi su se širili u prašume, pustinje, travnjake i planine, od vrha Nove Gvineje pa sve dolje do Tasmanije.

Mapirajući ogromnu geografiju ove drevne kopnene mase nazvane Sahul i testirajući više od 125 milijardi mogućih migracijskih putova pomoću računalne analize, istraživači su istakli nekoliko optimalnih ruta kojima su milijuni prvih Australaca mogli krenuti.

Ovi dobro utabani putovi temelje se na osnovnom ljudskom donošenju odluka, koje teže stvoriti staze do vizualno atraktivnih područja, a da pritom ne zalutaju previše od vode ili zahtijevaju previše energije.

Analiza je najveći projekt simulacije kretanja koji je ikad stvoren, i premda nam ne može reći što se točno dogodilo na kontinentu između 50.000 i 75.000 godina, mnogi se autoputevi i manje rute podudaraju s arheološkim podacima.

Nekoliko od ovih putova, na primjer, slijedi dobro dokumentirane aboridžinske trgovačke rute ili povezuje neka od najranijih arheoloških nalazišta koja datiraju još prije 35 000 godina.

Zanimljivo je da su autori pronašli jedan posebno optimalan put koji se probija točno kroz sušnu sredinu kontinenta, što je nekoliko drugih studija identificiralo.

Genetsko mapiranje sugerira da su se ljudi preselili istočnom i zapadnom obalom Sahula prije nego što su krenuli prema unutrašnjosti, dok lingvističko mapiranje otkriva općenito kretanje od sjeveroistoka kontinenta prema jugozapadu.