Umjetnici i informatičari počeli su tražiti nove načine stvaranja umjetnosti pomoću računala još 1950-ih i 1960-ih. Izgradili su računalno upravljane robotske ruke koje drže olovke ili četke za boje. Sedamdesetih je apstraktni slikar po imenu Harold Cohen predstavio svijet prvom umjetničkom sustavu umjetne inteligencije, zvanom AARON . Tijekom desetljeća Cohen je AARON-ovim sposobnostima dodao nove oblike i figure. Njegova umjetnost često je prikazivala biljke ili druga živa bića.

Nedavni eksperiment potvrdio je da algoritam može stvoriti djela koja se mogu smatrati likovnom umjetnošću. Za ovu je studiju 18 ljudi pogledalo stotine slika. Svaka slika prikazivala je sliku ili drugo djelo vizualne umjetnosti. Neke su stvorili ljudi a ostale je stvorio algoritam AI. Svaki je sudionik rangirao slike na temelju aspekata kao što su njihova “novost” i “složenost”. Završno pitanje: Je li čovjek ili AI stvorio ovo umjetničko djelo?

Elgammal i njegovi suradnici pretpostavili su da će se umjetnost ljudi rangirati više u kategorijama poput novosti i složenosti. Ali prevarili su se. Regruti koje su pozvali da pregledaju djela često su ocjenjivali da je umjetnost stvorena umjetnom inteligencijom bolja od one koju su stvarali ljudi, a također su zaključili da su ljudski umjetnici stvorili većinu prikazanih umjetnina.

1950. godine britanski pionir računalnih znanosti po imenu Alan Turing predstavio je Turingov test. Računalni program koji može proći Turingov test onaj je koji može uvjeriti osobu da je on (program) čovjek. Elgammalov eksperiment funkcionirao je kao svojevrsni Turingov test.

Od eksperimenta Turingova testa, Elgammalova grupa pozvala je stotine umjetnika da koriste njihov softver. Cilj nije pokazati da AI može zamijeniti umjetnike. Umjesto toga, nastoji ih koristiti kao jedan od izvora nadahnuća. Istraživači su stvorili internetski alat nazvan Playform. Omogućuje umjetnicima da prenose vlastite izvore nadahnuća. Tada Playform stvara nešto novo.

“Želimo umjetniku pokazati da AI može biti suradnik”, kaže Elgammal.

Koristilo ga je više od 500 umjetnika. Neki koriste Playform za generiranje slika. Tada te vizualne predmete koriste na nove načine za vlastita djela.

Porast popularnosti AI-a također je pokrenuo raspravu. Jesu li računala sama kreativna? Ovisi koga pitate i kako ga pitate. “Imam mlađe kolege koji vjeruju da umjetnici koji rade s računalima rade nešto novo što se ne odnosi na tradicionalnu umjetnost”. Ali nove se tehnologije uvijek usvajaju vrlo brzo. Ovo nije osobito nova grana ničega, ali omogućuje im da rade nove stvari.

Znanstvenici kažu da su umjetnici koji mogu pisati kod predvodnici ovog novog pokreta. Ali istodobno, oni također vide AI samo kao još jedan alat u umjetnikovom zbiru alata koje koristi.