Ogromni plazma val koji je lansiran sa Sunca udario je u Merkur u utorak (12. travnja), vjerojatno potaknuvši geomagnetsku oluju i izbacujući materijal s površine planeta.

Snažna erupcija, poznata kao izbacivanje koronalne mase (CME), viđena je kako izvire sa suprotne strane Sunca 11. travnja navečer i trebalo joj je manje od jednog dana da pogodi planet najbliži našoj zvijezdi, gdje se možda stvorila privremena atmosfera, pa čak i dodani materijal Merkurovom repu nalik kometu.

Val plazme došao je iz sunčeve pjege – područja na vanjskoj strani Sunca gdje se snažna magnetska polja, stvorena strujanjem električnih naboja, spajaju u čvor prije nego što iznenada puknu. Energija iz ovog procesa pucanja oslobađa se u obliku rafala zračenja zvanih solarne baklje ili kao valovi plazme (CME).

Na planetima koji imaju jaka magnetska polja, poput Zemlje, CME se apsorbiraju i pokreću snažne geomagnetske oluje. Tijekom ovih oluja, Zemljino magnetsko polje se lagano komprimira valovima visokoenergetskih čestica, koje se cijede niz linije magnetskog polja u blizini polova i uzburkaju molekule u atmosferi, oslobađajući energiju u obliku svjetlosti za stvaranje šarenih aurora na noćnom nebu.

Kretanje ovih električno nabijenih čestica može izazvati magnetska polja dovoljno moćna da pošalju satelite koji se prevrću na Zemlju, objavio je Live Science, a znanstvenici su upozorili da bi te geomagnetske oluje mogle čak i osakatiti internet.

Međutim, za razliku od Zemlje, Merkur nema jako magnetsko polje. Ova činjenica, zajedno s velikom blizinom plazma izbacivanja naše zvijezde, znači da je odavno lišena bilo kakve trajne atmosfere. Atomi koji ostaju na Merkuru neprestano se gube u svemir, tvoreći rep nalik kometu od izbačenog materijala iza planeta.