Rak nije samo moderna bolest. Nova arheološka analiza sugerira da zloćudne izrasline u srednjovjekovnoj Britaniji nisu bile tako rijetke kao što smo nekada mislili.

Čak i prije široko rasprostranjenog pušenja, industrijske revolucije i modernog naleta očekivane životne dobi, čini se da je rak i dalje bio vodeći uzrok bolesti.

Skenirajući i rendgenskim snimkom 143 srednjovjekovna kostura sa šest groblja u gradu Cambridgeu i oko njega, arheolozi su predvidjeli da su slučajevi raka između 6. i 16. stoljeća bili otprilike četvrtina onoga što su danas.

To je 10 puta više od prethodnih procjena , koje su imale stopu raka manju od jedan posto.

“Do sada se smatralo da su najznačajniji uzroci narušavanja zdravlja srednjovjekovnih ljudi zarazne bolesti poput dizenterije i bubonske kuge, uz pothranjenost i ozljede uslijed nesreća ili ratovanja”, kaže arheologinja Jenna Dittmar sa Sveučilišta Cambridge.

“Sada moramo dodati rak kao jednu od glavnih klasa bolesti koja je pogodila srednjovjekovne ljude.”

Prošle analize srednjovjekovnih kostura u Britaniji fokusirale su se samo na vanjsku stranu kosti, no Dittmar i njezini kolege odlučili su potražiti i dokaze o metastazama u kosti.

Skenirajući dijelove kostura za koje je vjerojatnije da će imati karcinomske izrasline, poput kralježnice, zdjelice i bedrene kosti, znanstveni tim je otkrio znakove malignosti kod pet osoba iz srednjovjekovnih vremena.

Većina slučajeva bila je ograničena na zdjelicu, ali postojao je jedan muškarac srednjih godina koji je imao lezije rasute po cijelom kosturu, što ukazuje na rak krvi.

Na temelju tih statistika, autori misle da bi minimalna prevalencija svih karcinoma u srednjovjekovnoj Britaniji bila negdje između 9 i 14 posto.

U stoljećima nakon toga ta je stopa porasla. U modernoj Britaniji, gdje ljudi žive daleko duže, udišu više zagađivača i suočavaju se s više virusa, do 50 posto ljudi dobije rak prije smrti. Otkriti koliko se učestalost raka povećala posljednjih godina važno je jer nam omogućuje da znamo odakle dolaze naše najveće prijetnje. Trenutno još uvijek nije potpuno jasno koliko su pušenje duhana i zagađivači utjecali na naše stope bolesti u cjelini, jer nemamo polaznu osnovu za razradu.