Nekoliko međunarodnih zračnih prijevoznika nedavno je otkazalo letove u određene američke zračne luke zbog zabrinutosti da bi uvođenje 5G mobilne komunikacijske tehnologije moglo ometati opremu nekih zrakoplova.

Nakon upozorenja o potencijalnom problemu od strane šefova zrakoplovstva i Federalne uprave za zrakoplovstvo, telekomunikacijske tvrtke AT&T i Verizon odgodile su aktiviranje nekih 5G jarbola oko američkih zračnih luka.

Ali kako bi 5G mogao ometati zrakoplove? I može li se problem riješiti? Pogledajmo.

Trenutno je implementiran u nekoliko zemalja širom svijeta, 5G je peta generacija tehnologije mobilnih telefona. Mogao bi ponuditi mrežne brzine do 100 puta brže od onoga što smo iskusili s 4G.

Kako bi osigurali velike brzine uz najširu moguću pokrivenost, AT&T i Verizon planirali su generirati 5G internet koristeći nešto što se zove C-band frekvencije, vrstu radio frekvencija (ili radio valova) između 3,7 i 3,98 gigaherca (GHz).

Te su frekvencije susjedne onima koje koriste moderni zrakoplovi za mjerenje visine. Važan dio opreme zrakoplova, nazvan radio visinomjer, radi na frekvencijama C-pojasa između 4,2-4,4GHz.

Piloti se oslanjaju na radio visinomjere kako bi sigurno sletjeli zrakoplov, osobito kada je vidljivost loša, na primjer, kada je zračna luka okružena visokim planinama ili kada su uvjeti magle.

Zabrinutost je da bi, zbog uskog jaza između frekvencija 5G i radio visinomjera, radio valovi s 5G tornjeva u blizini zračnih luka mogli uzrokovati smetnje. Odnosno, ljudi koji koriste 5G na svojim telefonima mogli bi nenamjerno izobličiti ili oštetiti signal radiovisinomjera.

Ako se to dogodi, čak i na nekoliko sekundi, to bi moglo značiti da pilot ne primi točne informacije tijekom slijetanja. Iz tog razloga je američka Federalna uprava za zrakoplovstvo izrazila zabrinutost.

Druge zemlje koje uvode 5G koriste frekvencije C-pojasa koje se preklapaju s frekvencijama radio visinomjera ili su im blizu, bez ikakvih prijavljenih problema. Na primjer, u Velikoj Britaniji , 5G ide do 4 GHz.

Neke druge zemlje koriste svoj 5G na frekvenciji koja je nešto udaljenija od frekvencije opreme zrakoplova. U Europskoj uniji, na primjer, 5G ide do 3,8 GHz. Ovo bi mogla biti dobra opcija za američke zračne luke. Najbolja opcija, dugoročno gledano, bila bi korištenje puno većeg pojasa za 5G, kao što je 24GHz do 47GHz. Na tim frekvencijama, brzine prijenosa podataka su znatno veće, iako će područje pokrivenosti svake ćelije biti puno manje (pa će vam trebati više tornjeva).

Postoji i mogućnost smanjenja jačine signala s tornjeva oko zračnih luka, što je navodno učinjeno u Francuskoj i Kanadi. Ovdje se ne radi o promjeni frekvencije – jačina signala se mjeri u decibelima, a ne u GHz – ali ograničavanje snage signala može smanjiti vjerojatnost smetnji sa susjednim pojasevima.

U svakom slučaju odgoda uvođenja 5G jarbola u blizini američkih zračnih luka dobra je opcija dok nadležna tijela utvrđuju najsigurniji put naprijed.