Pozivi hitnim službama porasli su nakon grmljavinske oluje koja je zahvatila Melbourne u Australiji 2016. Bila je to rijetka pojava “grmljavinske astme”, najozbiljnije ikad zabilježene.

Kao što i samo ime govori, izbijanje grmljavinske astme događa se kada prolazna oluja rasprši čestice alergena u zraku, što pokreće napade astme kod osjetljivih ljudi, prema izjavama Američkog udruženja za pluća.

Najizloženiji su ljudi s dijagnosticiranom astmom, posebno ako je njihovo stanje loše kontrolirano; osobe s nedijagnosticiranom astmom; i oni sa sezonskom peludnom groznicom ili alergijom na raženu travu, navodi se u izvješću glavnog zdravstvenog službenika vlade države Victoria iz 2017. godine.

Iako oluje s grmljavinom prilično često tutnjaju nebom, grmljavinski slučajevi astme prilično su rijetki. Od prvog zabilježenog slučaja grmljavinske astme 1983. godine, u medicinskoj literaturi pojavila su se 22 izvještaja o tom fenomenu, rekla je Kathryn Emmerson, viša znanstvenica iz Australske organizacije za znanstvena i industrijska istraživanja Commonwealtha (CSIRO).