Lansirana u rujnu 1977., NASA-ina letjelica Voyager 1 preletjela je Jupiter 1979., a potom Saturn krajem 1980. U kolovozu 2012., prešla je heliopauzu i postala prva sonda u međuzvjezdanom prostoru. Sada, koristeći podatke iz sustava valova plazme na Voyageru 1, tim istraživača sa Sveučilišta Cornell i Sveučilišta Iowa otkrio je vrlo slabu emisiju valova plazme u međuzvjezdanom prostoru.

Poput oceana, međuzvjezdani je prostor pun burnih ‘valova’. Najveći dolaze iz rotacije naše Galaksije Mliječna staza, jer se prostor ovija samim sobom i postavlja valovitost dužine desetaka svjetlosnih godina.

Manje mreškanje juri od eksplozija supernove, protežući se milijardama kilometara od grebena do grebena.

Najmanji valovi obično su s našeg Sunca, jer sunčeve erupcije šalju valove kroz prostor koji prožimaju obloge naše heliosfere.

Ovi valovi koji padaju otkrivaju tragove o gustoći međuzvjezdanog prostora – vrijednost koja utječe na naše razumijevanje oblika naše heliosfere, kako nastaju zvijezde, pa čak i na naše vlastito mjesto u Galaksiji.

U studenom 2012., tri mjeseca nakon izlaska iz heliosfere, Voyager 1 prvi je put začuo međuzvjezdane zvukove.

Šest mjeseci kasnije, pojavio se još jedan “zvižduk” – ovaj put glasniji i još jači. Činilo se da je međuzvjezdani prostor sve gušći i brži. Ovi trenutni zvižduci nastavljaju se u nepravilnim intervalima u Voyagerovim podacima sve do danas.

“Viđeni su samo otprilike jednom godišnje, pa je oslanjanje na ovakve slučajne događaje značilo da je naša karta gustoće međuzvjezdanog prostora nekako oskudna”, kažu znanstvenici.

“Ovo je zaista uzbudljivo, jer smo u mogućnosti redovito uzorkovati gustoću na vrlo dugom dijelu prostora, najdužem dijelu prostora koji imamo do sada”

Na temelju signala, gustoća elektrona oko Voyagera 1 počela je rasti 2013. godine i dosegla je trenutnu razinu oko sredine 2015. godine, otprilike 40 puta povećavši gustoću.

Čini se da se letjelica nalazi u sličnom rasponu gustoće, s određenim fluktuacijama, kroz cijeli niz podataka koji su analizirani i koji je završio početkom 2020. godine.