Foto: NASA

16 Psyche je divovski asteroid duži od cijelog otoka Cipra, a smatralo se da je od čvrstog željeza i nikla. Ali nove studije pokazuju da je možda mnogo manje vrijedan nego što se mislilo.

Masivni asteroid nalazi se unutar asteroidnog pojasa između Marsa i Jupitera. S promjerom od približno 227 kilometara, njegova se veličina ne može podcijeniti, a ima čak i vidljive gravitacijske perturbacije na drugim obližnjim asteroidima.

Koristeći ove perturbacije kao referencu, znanstvenici mogu izračunati masu asteroida i odatle procijeniti njegov sastav.

Prema većini znanstvenika, 16 Psyche se smatrao asteroidom M-tipa, što znači da je bio jezgra proto-planeta. Kao takav, bio bi bogat mineralima. Ovo samo po sebi nije neobično. Mnogi asteroidi su bogati mineralima poput željeza ili nikla. Zapravo, toliko su puni minerala da su se mnogi znanstvenici i stručnjaci zalagali za rudarenje asteroida kao ekološki prihvatljiviji izvor tih minerala.

Prethodne studije dovele su u sumnju točan sastav 16 Psyche prije, kao i njegovu vrijednost.

Unatoč početnoj vrijednosti od 10 kvintilijuna dolara od strane PSJ studije, ne slažu se svi. Prema stranici za rangiranje vrijednosti asteroida Asterank, koja procjenjuje novčanu vrijednost asteroida, 16 Psyche vrijedi samo 27,67 milijardi dolara, što je sigurno suludo visok broj, ali daleko od procjene od 10 kvintilijuna dolara.

Što se tiče sastava, druge studije su već raspravljale o tome. Druga studija u PSJ -u, na primjer, provela je temperaturnu kartu površine asteroida i otkrila da daje 60% manje topline nego što se očekivalo. Njihov je zaključak bio da je jezgra asteroida možda metalna, ali se činilo da je njegova površina vrlo stjenovita.

Kao što je ranije spomenuto, 16 Psyche je toliko velik da njegova gravitacija može povući obližnje asteroide. Međutim, način na koji to radi sugerira da ne može biti običan divovski komad željeza. Umjesto toga, trebao bi biti porozan, s praznim prostorima između čvrstog metala. Točnije, omjer čvrstog metala i praznog prostora trebao bi biti približno 1:1, ali je li to uopće moguće?

Recimo da je 16 Psyche doista vrlo porozan, ali još uvijek masivan komad željeza. Da bi se to dogodilo, asteroid bi se morao brzo ohladiti. Točnije, morao bi se ohladiti na ispod 800 stupnjeva Kelvina (oko 527 stupnjeva Celzija) vrlo brzo nakon što je uopće formiran.

Ali je takvo što vrlo malo vjerojatno da će se ikada dogoditi, s obzirom na trenutno znanstveno razumijevanje ranog Sunčevog sustava. 16 Psyche je jednostavno prevelik da bi se dovoljno brzo ohladio.

Dugo očekivana misija američke svemirske agencije na asteroid piše: “Prvi put ikad, istražujemo svijet koji nije napravljen od kamena ili leda, već od metala”. Misija bi trebala lansirati letjelicu u srpnju 2022., koja bi trebala stići 2026. Cilj ove misije je otkriti od čega je ovaj asteroid uistinu napravljen. A ako je doista riječ o jezgri protoplaneta, moglo bi pomoći u rasvjetljavanju prirode Zemljine planetarne jezgre.