Život na hladnoći može biti težak za životinje. Kako se tijelo hladi, organi uključujući mozak i mišiće usporavaju.

Tjelesna temperatura životinja kao što su gmazovi i vodozemci uglavnom ovisi o temperaturi njihovog okoliša – ali sisavci mogu pojačati svoj metabolizam, koristeći više energije za zagrijavanje tijela. To im omogućuje da žive u hladnijim područjima i da ostanu aktivni kada temperature padnu noću ili tijekom zimskih mjeseci.

Iako znanstvenici znaju da sisavci mogu povećati svoj metabolizam na hladnoći, nije jasno koji organi ili tkiva koriste ovu dodatnu energiju za stvaranje više topline.

Ostati toplo posebno je izazovno za male vodene sisavce poput morskih vidra, pa smo željeli znati kako su se prilagodili preživjeti hladnoću.

Sisavcima koji žive u vodi posebno je teško ostati topli jer voda odvodi toplinu od tijela mnogo brže od zraka. Većina morskih sisavaca ima velika tijela i debeli sloj masti ili loja radi izolacije.

Morske vidre su najmanji od morskih sisavaca i nemaju tako debeli sloj sala. Umjesto toga, izolira ih najgušće krzno od svih sisavaca, s čak milijun dlaka po kvadratnom inču.

Ovo krzno je, međutim, zahtjevno za održavanje i zahtijeva redovito njegu. Oko 10 posto dnevne aktivnosti morske vidre uključuje održavanje izolacijskog sloja zraka zarobljenog u njihovom krznu.

Gusto krzno samo po sebi nije dovoljno da se vidre zagriju. Kako bi proizveli dovoljno tjelesne topline, njihova je brzina metabolizma u mirovanju oko tri puta veća od one kod većine sisavaca slične veličine. Ova visoka stopa metabolizma ipak ima cijenu.

Kako bi dobile dovoljno energije za poticanje velike potražnje, morske vidre moraju jesti više od 20 posto svoje tjelesne mase svaki dan. Za usporedbu, ljudi jedu oko 2 posto svoje tjelesne mase – oko 1,3 kilograma hrane dnevno za osobu od 70 kg.