Znanstvenici su pronašli najstarije šumske požare ikad otkrivene zahvaljujući 430 milijuna godina starim naslagama drvenog ugljena iz Walesa i Poljske. Ovi pronalasci daju nam vrijedan uvid u to kakav je bio život na Zemlji tijekom silurskog razdoblja.

Tada bi biljni svijet uvelike ovisio o vodi kako bi se razmnožavao i najvjerojatnije se ne bi pojavio u regijama koje su bile suhe dio ili cijelu godinu. Šumski požari o kojima se govorilo u studiji bi izgorjeli kroz vrlo nisku vegetaciju.

Krajolikom ne bi dominirala drveća već drevna gljiva Prototaxite, kažu istraživači. O gljivi se ne zna previše, ali se smatra da je mogla narasti čak devet metara (ili gotovo 30 stopa) u visinu.

To što su se požari mogli širiti i ostavljati naslage drvenog ugljena sugerira da je razina kisika u atmosferi na Zemlji bila najmanje 16 posto, kažu istraživači.

Danas je ta razina na 21 posto, ali je dramatično varirala tijekom povijesti Zemlje. Na temelju njihove analize, znanstvenici misle da je razina kisika u atmosferi prije 430 milijuna godina mogla biti 21 posto ili čak više.

Sve su to vrlo korisne informacije za paleontologe. Smatra se da bi povećani život biljaka i fotosinteza više pridonijeli ciklusu kisika u vrijeme ovih požara, a poznavanje detalja tog ciklusa kisika tijekom vremena daje znanstvenicima bolju ideju o tome kako je život mogao evoluirati.