Uzgoj mikroba u Petrijevoj zdjelici prilično je jednostavan – obrišite u osnovi bilo što , obrišite ga na pločici od agara, pustite da odstoji nekoliko dana u toploj sobi i ta-daaa! Stvorili ste nekoliko novih “dlakavih” prijatelja.

No, mikrobne vrste koje možete uzgajati u petrijevki samo su maleni djelić bakterija, arheja i drugih mikroorganizama koje bi valjak pokupio i predstavljaju samo onaj spektar kojemu odgovaraju uvjeti u kojima ste ih uzgajali. Ogromna većina njih ne voli sredinu koju možemo pružiti, pa stoga neće poslušno rasti u petrijevki.

Sada je međunarodni tim istraživača otkrio 12.556 novih vrsta bakterija i arheja koje nikada nisu uzgajane u laboratoriju, koristeći nevjerojatno hladnu tehniku ​​koja se naziva metagenomika.

Tim je imao pristup ogromnoj bazi podataka s preko 10 000 metagenoma – pojam koji znači sav genetski materijal iz uzorka okoliša. Bilo koja DNA koju mogu izvući klonira se, a zatim sekvencira pomoću sićušnih niti genoma , prije nego što pokušaju ponovno spojiti ove kratke dijelove DNA.

Zvuči kao pokušaj ponovnog sastavljanja slagalice koja je provučena kroz blender, ali koristeći tehniku ​​koja se naziva ‘binning’ , tim istraživača je uspio sastaviti 52.515 MAG-ova iz podataka – od kojih su mnogi visokokvalitetni, a svi imaju preko 50 posto njihovog genoma.

Kada je tim provjerio genom iz izolata, MAG iz prethodnih studija i genom iz pojedinačnih stanica, otkrio je da 12.556 od 50.000 MAG nikada prije nije sekvencirano.