Mrtva zvijezda se vrti tako brzo da službeno ima najbržu poznatu brzinu okretanja od svih zvijezda te vrste.

To je zvijezda bijeli patuljak, nazvana LAMOST J024048.51+195226.9 (skraćeno J0240+1952) i nalazi se 2015 svjetlosnih godina od nas, a ima ludu brzinu rotacije od samo 25 sekundi. To značajno nadmašuje prethodnog rekordera – CTCV J2056-3014, s brzinom okretanja od 29 sekundi.

Također ima blisku sličnost s drugim brzim bijelim patuljkom, AE Aquarii, koji ima brzinu okretanja od 33 sekunde.

I J0240+1952 i AE Aquarii iznimno su posebni. One su jedine dvije zvijezde koje smo ikada pronašli da pripadaju klasi bijelih patuljaka poznatih kao propelerske zvijezde.

Svaka zvijezda ima glavni slijed (spajanje vodika) binarni pratilac iz kojeg gravitacijski uklanjaju plazmu. Ta plazma tada biva izbačena u svemir magnetskim poljem bijelog patuljka, kao mlaz vode usmjeren na propeler.

Za J0240+1952, toliko je ekstreman njegov izljev bijesa da plazmu izbacuje brzinom do 3.000 kilometara u sekundi.

“Rotacija je toliko brza da bijeli patuljak mora imati natprosječnu masu samo da bi ostao zajedno i da se ne bi razdvojio. On povlači materijal sa svoje zvijezde pratilje zbog svog gravitacijskog učinka, ali kako se on približava bijelom patuljku, magnetsko polje počinje dominirati. Ova vrsta plina je vrlo vodljiva i dobiva veliku brzinu od ovog procesa, što ga tjera dalje od zvijezde i odlazi u svemir.” kažu znanstvenici.

Bijeli patuljak je rezultat onoga što se događa zvijezdi poput Sunca kada joj ponestane elemenata koje je u stanju spojiti u svojoj jezgri. Izbacuje svoj vanjski materijal u svemir, a jezgra se kolabira u ultra-gusti objekt koji nevjerojatno sjaji zaostalom toplinom.

Ove ‘mrtve’ zvijezde fizički su vrlo male, veličine otprilike ne veće od Zemlje, ali s masom do oko 1,4 puta većom od Sunčeve.