Visoko u krošnjama General Shermana, najvećeg stabla na svijetu, istraživači su tražili dokaze o novoj prijetnji sekvojama divovima: kori. U utorak su se spustili s tornja starog 2200 godina s dobrom vijesti.

“Stablo General Sherman dobro se snalazi u ovom trenutku”, rekao je Anthony Ambrose, izvršni direktor Ancient Forest Societyja, koji je vodio penjačku ekspediciju. “Čini se da je vrlo zdravo stablo koje je u stanju odbiti svaki napad kora.”

To je bio prvi put da su penjači osvojili ikonično 275 stopa (85 metara) visoko stablo sekvoje, koje privlači turiste iz cijelog svijeta u Nacionalni park Sequoia. Sekvoje divovi, najveće žive stvari na Zemlji, preživjele su tisućama godina u planinskom lancu Sierra Nevada u zapadnoj Kaliforniji, jedinom mjestu gdje je ova vrsta autohtona.

Ali kako klima postaje sve toplija i suša, sekvoje divovi, za koje se nekada mislilo da su gotovo nerazrušivi, sve su više ugrožene ekstremnom vrućinom, sušom i šumskim požarima. U 2020. i 2021. godini, rekordni šumski požari uništili su čak 20 posto od 75.000 zrelih sekvoja na svijetu, prema podacima službenika parka.

“Najznačajnija prijetnja sekvojama divovima su šumski požari izazvani klimom”, rekao je Ben Blom, direktor za upravljanje i obnovu u Save the Redwoods Leagueu. “Ali svakako ne želimo biti zatečeni novom prijetnjom, zbog čega sada proučavamo ove kori.”

Istraživači su sve više zabrinuti zbog kora, koji u prošlosti nisu predstavljali ozbiljnu prijetnju. Kore su autohtone u Kaliforniji i supostavljaju s sekvojama tisućama godina.

Međutim, klimatske promjene čine sekvoje divovima osjetljivijim na napade kora. Vrućina i suša mogu oslabiti stabla, otežavajući im borbu protiv zaraze. Osim toga, šumski požari mogu stvoriti nove otvore u kori stabala, što kori olakšava ulazak i napad.

Istraživači rade na razvoju metoda za praćenje i kontrolu kora u sekvojama divovima. Također rade na edukaciji javnosti o prijetnji kora i o tome što se može učiniti za zaštitu ovih velikih stabala.