Nova studija na miševima otkrila je da ograničeni unos jedne određene esencijalne aminokiseline usporava starenje i čak produljuje njihov životni vijek. Znanstvenici se sada pitaju mogu li ova otkrića pomoći ljudima da poboljšaju svoju dugovječnost i kvalitetu života.

Izoleucin je jedna od tri aminokiseline razgranatog lanca koje koristimo za izgradnju proteina u našim tijelima. Neophodan je za naš opstanak, ali budući da ga naše stanice ne mogu proizvesti od nule, moramo ga unositi iz izvora poput jaja, mliječnih proizvoda, proteina soje i mesa.

Ali uvijek može biti previše dobrih stvari. Ranija istraživanja koja su koristila podatke iz ankete stanovnika Wisconsina 2016.-2017. otkrila su da su razine izoleucina u prehrani povezane s metaboličkim zdravljem i da su ljudi s višim BMI općenito konzumirali mnogo veće količine te aminokiseline.

“Različite komponente vaše prehrane imaju vrijednost i utjecaj izvan svoje funkcije kalorija, a mi smo se bavili jednom komponentom koju mnogi ljudi možda jedu previše”, kaže istraživač metabolizma Dudley Lamming sa Sveučilišta Wisconsin, SAD , koji je bio uključen u oba istraživanja.

“Zanimljivo je i ohrabrujuće misliti da bi promjena prehrane ipak mogla napraviti tako veliku razliku u životnom vijeku i onome što nazivamo ‘zdravstvenim vijekom’, čak i kad je počelo bliže sredini života.”

Genetski raznolika skupina miševa hranjena je ili dijetom koja je sadržavala dvadeset uobičajenih aminokiselina kao kontrolu, dijetom u kojoj su sve aminokiseline bile smanjene za oko dvije trećine ili dijetom u kojoj je samo izoleucin smanjen za istu količinu.

Miševi su bili stari oko šest mjeseci na početku studije, što je ekvivalent dobi osobe od 30 godina. Mogli su jesti koliko god su htjeli, ali samo od određene vrste hrane koja je bila pružena njihovoj grupi.

Ograničavanje izoleucina u prehrani produžilo je životni vijek i zdravlje miševa, smanjilo njihovu slabost i pospješilo mršavost i kontrolu glikemije. Životni vijek mužjaka miševa produžio se za 33 posto u usporedbi s onima čiji izoleucin nije bio ograničen, a kod ženki se produžio za 7 posto.