Iako radnja uglavnom podsjeća na hollywoodske Profesionalce Richarda Brooksa, s potragom za ženom koja je naizgled oteta, referentna točka je drugačija.

Zapravo, na početku odjavne špice čitamo “U sjećanje na Budda Boettichera”, podcijenjenog američkog redatelja koji je režirao izvrsne jeftine vesterne. Dead for a Dollar također je niskobudžetni film, snimljen u samo 25 dana, kako je rekao Walter Hill na press konferenciji u Veneciji gdje je film predstavljen izvan konkurencije.

Po profesiji autor kultnih urbanih scenografija poput Driver the impregnable i The warriors of the night, ali koji se već okušao u drugim prilikama s vesternom (od Vitezova dugih sjena do Geronima, od Divljeg Billa do miniserije Broken Trail ) nadilazi produkcijska ograničenja i snima film unutar velike tradicije žanra još uvijek s pogledom na suvremeno. Poveznica s preciznim kodeksima prošlosti ne uskraćuje mogućnost razgovora o današnjici, a pozornost na teme poput rasizma i ženskih pitanja je evidentna. Bez tko zna kakvih ambicija.

Priča je smještena u kasno devetnaesto stoljeće i počinje susretom, u zatvoru u Teksasu, između lovca na glave Maxa Borlunda ( Christoph Waltz ) i odmetnika Joea Cribbensa ( Willem Dafoe ) koji je pred izdržavanjem kazne i obećava osvetu, jer ga je upravo on uhitio, ako ga nađe na putu. U međuvremenu, Borlund dobiva zadatak da otputuje u Meksiko kako bi pronašao i doveo Rachel kući( Rachel Brosnahan ), suprugu bogatog biznismena koju je oteo vojnik prebjeg Elijah Jones ( Brandon Scott ). Mladi Afroamerikanac, kao i narednik Alonzo Poe ( Warren Burke ) kojemu je povjeren zadatak pomoći Borlundu kreću u potragu. Ubrzo se ispostavlja da žena zapravo nije oteta, već je dobrovoljno pobjegla s njim kako bi pobjegla od svog muža i započela novi život.