Znanstvenici su razvili robota ribu aktiviranu svjetlošću koja brzo “pliva” okolo, identificirajući i uklanjajući mikroplastiku iz okoliša.

Pronađena gotovo posvuda na Zemlji, mikroplastika predstavlja ogromnu prijetnju okolišu i može naštetiti životinjama ako se proguta. Međutim, uklanjanje tih sitnih čestica iz okoliša može biti vrlo teško zbog njihove veličine.

Inspiracija za ovog robota u obliku ribe došla je od sedefa, koji je snažan i fleksibilan materijal koji se nalazi na unutarnjoj površini školjki. Slojevi sedefa izrađeni su od kalcijevog karbonata i mineralno-polimernih kompozita s jedne strane i punila od proteina svile s druge strane.

Koristeći gradijentnu strukturu po uzoru na sedef, tim s kineskog Sveučilišta Sichuan, čiji su nalazi objavljeni u časopisu Nano Letters prošli tjedan, razvio je izdržljiv i savitljiv materijal za mekane robote koji mehaničkim svojstvima nalikuju živim tkivima. Zatim su ga iskoristili za izradu mekog robota u obliku ribe.

Usmjeravanje lasera bliskog infracrvenog svjetla na rep i njegovo brzo uključivanje i isključivanje uzrokovalo je mlataranje robotske ribe, tjerajući mekog robota da dalje pliva.

Jednom u vodi, ribica koja je plivala bila je u stanju opetovano apsorbirati obližnju polistirensku mikroplastiku i transportirati je drugamo. Štoviše, materijal korišten za izradu mekog robota mogao bi se sam zacijeliti ako se prereže, zadržavajući svoju sposobnost apsorpcije mikroplastike.

To je u suprotnosti s tradicionalnim mekim robotima izrađenim od materijala kao što su hidrogelovi i elastomeri, koji se lako mogu oštetiti u vodenom okruženju.