U svijetu gdje se suočavamo s brojnim prijetnjama bioraznolikosti, jedna inicijativa nudi nadu za oporavak morskih ekosustava. Riječ je o projektu uklanjanja invazivnih štakora s otoka, čime se stvara povoljno okruženje za gniježđenje morskih ptica i regeneraciju koraljnih grebena.

Nedavni članak u časopisu “Physics Today” opisuje fascinantne rezultate ove strategije. Istraživači su proučavali utjecaj uklanjanja štakora na otocima u Indijskom i Tihom oceanu. Njihova su otkrića ohrabrujuća: otoci oslobođeni štakora zabilježili su značajan porast populacije morskih ptica. U nekim slučajevima, broj gnijezdećih parova povećao se za stotine tisuća.

Ovaj porast morskih ptica ima pozitivan lančani učinak na koralne grebene. Morske ptice, kao što su galebovi i čigre, hrane se ribom i drugim morskim životinjama. Izlučevine ovih ptica bogate su hranjivim tvarima koje potiču rast algi i koralja. To dovodi do bujnijih i zdravijih koraljnih grebena, koji su od vitalne važnosti za bioraznolikost morskih ekosustava.

Koraljni grebeni su dom brojnim morskim vrstama, uključujući ribe, račiće, spužve i alge. Oni također štite obale od erozije i pružaju prirodne prepreke olujama i cunamima. Nažalost, koraljni grebeni diljem svijeta suočavaju se s nizom prijetnji, uključujući klimatske promjene, zagađenje i prekomjerni ribolov.

Uklanjanje štakora s otoka predstavlja jednostavan, ali učinkovit način zaštite koraljnih grebena. Ova metoda ne samo da poboljšava zdravlje grebena, već i doprinosi oporavku morskih ptica i drugih vrsta.

Osim ekoloških benefita, projekt uklanjanja štakora ima i socioekonomske prednosti. Mnoge otočke zajednice ovise o turizmu, a zdravi koraljni grebeni su glavna atrakcija za turiste. Očuvanje koraljnih grebena kroz uklanjanje štakora može dovesti do većeg broja turista i poboljšanja lokalnog gospodarstva.