Prvi zapisi o Grenlandskim Vikinzima datiraju iz 985. godine. Arheološki dokazi daju uvid u to kako su živjeli, no uzroci njihova nestanka u 15. stoljeću ostaju zagonetni. Hipoteze uključuju kombinacije promjene okoliša, društvenih nemira i ekonomskih poremećaja. Okupacija se poklopila s prijelazom iz srednjovjekovnog toplog razdoblja (900. do 1250. CE) u malo ledeno doba (1250. do 1900. CE) i napredovanjem ledene ploče južnog Grenlanda.

Nova istraživanja pokazuju da bi ovaj napredak doveo do lokalnog porasta razine mora od 3 m i plavljenja od 204 četvorna kilometra; taj je proces doveo do napuštanja nekih nalazišta i sveopćih poplava; progresivno podizanje razine mora utjecalo je na cijelo naselje i moglo je djelovati u tandemu s društvenim i okolišnim čimbenicima da potaknu Vikinge da napuste Grenland.

Posljednji pisani dokaz o nordijskom obitavanju na Grenlandu zapis je ceremonije vjenčanja u crkvi Hvalsey u istočnom naselju početkom 15. stoljeća, a radiokarbonski datumi ukazuju na daljnjih pola stoljeća okupacije.

“Postoje mnoge teorije o tome što se točno dogodilo da je Vikinge istjeralo iz njihovih naselja na Grenlandu”, rekla je glavna autorica Marisa Borreggine, doktorandica na Sveučilištu Harvard.

„Došlo je do pomaka u priči od ideje da se Vikinzi potpuno nisu uspjeli prilagoditi okolišu i prema argumentima da su bili suočeni s bezbroj izazova, u rasponu od društvenih nemira, ekonomskih previranja, političkih pitanja i promjena okoliša. ”