Iako se klima često smatra glavnim pokretačem položaja koraljnih grebena, to tek treba dokazati zbog ograničenih fosilnih zapisa. Sada, po prvi put, tim međunarodnih znanstvenika upotrijebio je modeliranje staništa i rekonstrukciju prošlih klimatskih uvjeta kako bi predvidio distribuciju prikladnog okruženja za koraljne grebene tijekom posljednjih 250 milijuna godina.

Istraživači sa Sveučilišta Vigo u Španjolskoj, Sveučilišta Bristol i University College London u Velikoj Britaniji, provjerili su svoja predviđanja koristeći fosilne dokaze o toplovodnim koraljnim grebenima. Pokazali su da su koralji u prošlosti, od prije 250 do oko 35 milijuna godina, postojali mnogo dalje od ekvatora nego danas, zbog toplijih klimatskih uvjeta i ravnomjernije raspodjele plitkog oceanskog dna.

Prikladna staništa koralja postala su ograničena na tropske regije prije otprilike 35 milijuna godina, potaknuta globalnim hlađenjem i povećanjem plitkih oceana kao rezultat tektonskih promjena Indo-australskog arhipelaga koji je prepoznat kao žarište morske biološke raznolikosti.

Iako to sugerira da su tople temperature dopuštale dugotrajno širenje koralja prema polovima u prošlosti, istraživači kažu da ekosustavi koraljnih grebena vjerojatno neće imati snage odgovoriti brzoj stopi klimatskih promjena uzrokovanih ljudskim djelovanjem.