Egzoplanet koji kruži oko zvijezde 40 Eridani A — kojeg su fanovi Zvjezdanih staza željeli zamisliti kao planet Vulkan — otkriven je kao greška. Davne 1966. godine debitirala je televizijska serija Zvjezdane staze. Jedan od glavnih likova bio je izvanzemaljac po imenu Spock, koji je došao s planeta Vulkan, koji je kružio oko zvijezde zvane 40 Eridani A.

Ta zvijezda i njezin izmišljeni planet temeljili su se na stvarnoj zvijezdi 40 Eridani A i pretpostavljenom egzoplanetu — planetu koji se okreće oko zvijezde koja nije dio Sunčevog sustava.

U 2018. otkriven je egzoplanet koji kruži oko 40 Eridani A — nazvan je 40 Eri b — iako su mnogi obožavatelji “Zvjezdanih staza” bez sumnje željeli da se zove Vulkan.

Nažalost, pokazalo se da 40 Eri b zapravo ne postoji i da je otkriće bila pogreška.

Veliki međunarodni tim svemirskih znanstvenika otkrio je da je otkrivanje egzoplaneta izvršeno pogreškom. Grupa je objavila rad na arXiv poslužitelju za pre-print koji opisuje njihovu ponovnu analizu zvijezde i njezinog egzoplaneta i kako su otkrili pogrešku.

Smatralo se da je 40 Eri b planet na temelju analize koja je koristila radijalnu brzinu za proučavanje valnih duljina svjetlosti koju emitira 40 Eridani A. Tim je promatrao nešto za što su mislili da je gravitacijsko povlačenje zvijezde, što ukazuje na privlačenje egzoplanete. Ali u praćenju značajki svjetlosnog spektra zvijezde, novi tim je otkrio da je primijećeno privlačenje zapravo posljedica aktivnosti na površini zvijezde – a ne dokaz postojanja egzoplaneta.