U svijetu životinja, sposobnost korištenja imena za prepoznavanje drugih jedinki je rijetka i smatra se znakom napredne inteligencije. Do sada su samo ljudi i nekoliko drugih primata, poput šimpanzi i delfina, pokazali ovu sposobnost. No, novo istraživanje otkriva da se ovoj skupini mogu pridružiti i slonovi.

Prema studiji objavljenoj u časopisu “Nature”, slonovi afrički koriste jedinstvene pozive za identifikaciju drugih slonova. Istraživači s Sveučilišta u Oxfordu proveli su eksperimente u kojima su slonovima puštali snimke pozivnih glasova drugih slonova. Slonovi su reagirali pozitivnije na pozive koji su im bili namijenjeni, a s manje entuzijazma na pozive namijenjene drugima. To sugerira da slonovi prepoznaju ove pozive kao “imena” i koriste ih za održavanje društvenih veza.

Ovo otkriće ima značajne implikacije za naše razumijevanje kognitivnih sposobnosti slonova. To pokazuje da su slonovi sposobni za apstraktno razmišljanje i samosvijest, što su sposobnosti koje se do sada pripisivale samo ljudima i nekoliko drugih vrsta. Osim toga, ovo istraživanje baca novo svjetlo na složenu društvenu strukturu slonova. Slonovi žive u matrijarhalnim krdima s jakim društvenim vezama. Sposobnost prepoznavanja i imenovanja drugih slonova vjerojatno im pomaže u održavanju ovih veza i navigaciji u složenim društvenim mrežama.

Ovo otkriće je još jedan primjer fascinantnog svijeta životinjske komunikacije. Što više saznajemo o načinima na koje životinje komuniciraju, to bolje razumijemo i sebe i naše mjesto u prirodi.