Gljivični parazit koji obične muhe pretvara u neustrašive penjače konačno je uhvaćen kako prebira neurološke žice svog domaćina, izazivajući nalet aktivnosti koji ih tjera da pronađu povišeno mjesto prije nego što umru.

Provodeći pokuse na vinskim mušicama ( Drosophila melanogaster ) zaraženim s Entomophthora muscae, istraživači sa Sveučilišta Harvard u SAD- u otkrili su da su unutarnji sat i sustavi za proizvodnju hormona u mozgu muhe uključeni u tjeranje domaćina gljivica na uzvišeno posljednje počivalište.

Poznato kao summiting, njegovo ponašanje iz stvarnog horor filma u konačnici omogućuje njihovim parazitskim pilotima da zaraze više domaćina. Smješteni daleko od tla, ispruže svoje riljce i ispuštaju ljepljivu kapljicu koja ih lijepi za površinu, dramatično podižući krila iznad tijela u upečatljivoj pozi zombija koja spore gljivica izlaže zraku.

Ponašanje ‘ zombi’ muha desetljećima je fasciniralo znanstvenike jer su mehanizmi odgovorni za ovu aktivnost uglavnom misterij. Do sada nitko nije promatrao zombi muhe u njihovim posljednjim satima života.

“Otkrili smo da uspinjanje nije penjanje”, kaže glavna autorica Carolyn Elya, stanična biologinja i samoopisana zombiologinja; “to je zapravo ovaj nalet lokomotorne aktivnosti koji počinje oko dva i pol sata prije nego što muhe uginu.”

Eksperimenti su otkrili nalet brzine kod zombi muha 2,5 sata prije nego što su uginule. Ispitivanje tkiva pokazalo je da stanice gljivica uglavnom ciljaju određena područja mozga muhe zadužena za upravljanje cirkadijalnim i neurosekretornim sustavima, što dovodi do oslobađanja specifičnog hormona.