Nedavna studija objavljena u časopisu Science Advances otkrila je zabrinjavajuću novu vezu: mikroplastika se nalazi u više od 50% plakova iz začepljenih arterija. Ovo otkriće otvara nove perspektive o utjecaju plastike na ljudsko zdravlje i ukazuje na potencijalno veliku opasnost za kardiovaskularni sustav.

Istraživači su analizirali 134 uzorka plaka iz arterija ljudi koji su podvrgnuti operaciji bypassa srca. U 77% uzoraka pronašli su mikroplastiku, a u 54% uzoraka pronašli su plastične čestice manje od 2,5 mikrometra, koje se mogu lako apsorbirati u krvotok. Najčešće vrste pronađene plastike bile su polietilen (koristi se u plastičnim vrećicama i bocama), polipropilen (koristi se u ambalaži za hranu) i polistiren (koristi se u pjenama za pakovanje).

Istraživači nisu u potpunosti sigurni kako mikroplastika dolazi u arterije. Moguće je da se plastične čestice udahnu i apsorbiraju u plućima, a zatim prenesu u krvotok. Druga mogućnost je da se mikroplastika proguta s hranom ili pićem i apsorbira u probavnom traktu.

Utjecaj mikroplastike na kardiovaskularno zdravlje još nije u potpunosti poznat. Istraživanja na životinjama su pokazala da mikroplastika može dovesti do upale i oštećenja krvnih žila. U nekim studijama mikroplastika je povezana s povećanim rizikom od srčanog udara i moždanog udara.

Potrebna su dodatna istraživanja kako bi se utvrdio utjecaj mikroplastike na ljudsko zdravlje. Ipak, ovo otkriće je zabrinjavajuće i ukazuje na potrebu za smanjenjem zagađenja plastikom.