Dana 6. lipnja 1944. godine, povijest je svjedočila jednom od najznačajnijih događaja 20. stoljeća – invaziji Normandije, poznatoj i kao Dan D. Ovaj događaj obilježio je prekretnicu u Drugom svjetskom ratu, označivši početak kraja nacističke okupacije Europe. Operacija Overlord, kako je službeno nazvana, bila je najveća amfibijska invazija u povijesti i uključivala je masivan broj vojnika, vozila, brodova i aviona.

Planiranje i pripreme
Operacija Overlord bila je rezultat višemjesečnih planiranja od strane Savezničkih sila, koje su činile Sjedinjene Američke Države, Ujedinjeno Kraljevstvo, Kanada, te nekoliko drugih zemalja koje su pružale podršku. General Dwight D. Eisenhower, vrhovni zapovjednik savezničkih snaga u Europi, imao je odgovornost za planiranje i izvršenje invazije.

Količina snaga i opreme
Na dan invazije, više od 156,000 savezničkih vojnika bilo je raspoređeno na pet glavnih plaža kodnih imena Utah, Omaha, Gold, Juno i Sword. Preko 5,000 brodova, uključujući 1,200 ratnih brodova i 4,000 transportnih i logističkih plovila, bilo je angažirano u operaciji. Također, savezničke zračne snage pružile su podršku s više od 11,000 aviona.

Na zemlji, Saveznici su rasporedili oko 4,000 tenkova i samohodnih topova. Unatoč opsežnim pripremama i podršci, uspjeh invazije nije bio siguran, a njeno izvršenje zahtijevalo je iznimnu hrabrost i odlučnost svih uključenih vojnika.

Bitka na plažama
Utah Beach
Na Utah Beachu, američki 4. pješački divizija iskrcala se s relativno malim otporom, uglavnom zbog greške u navigaciji koja ih je dovela do manje branjenog dijela plaže. Unatoč tome, gubici su iznosili oko 200 vojnika. Do kraja dana, oko 23,000 vojnika iskrcalo se na Utah Beachu.

Omaha Beach
Omaha Beach, s druge strane, bila je scena najkrvavijih borbi toga dana. Američka 1. i 29. pješačka divizija suočili su se s dobro utvrđenim njemačkim položajima koji su uključivali bunkere, mine i teške mitraljeze. Gubici na Omaha Beachu procjenjuju se na oko 2,400 vojnika. Unatoč ogromnim gubicima, do kraja dana Saveznici su uspjeli uspostaviti mostobran.

Gold, Juno i Sword Beaches
Na plažama Gold, Juno i Sword, britanske i kanadske snage suočile su se s različitim stupnjem otpora. Na Gold Beachu, britanska 50. pješačka divizija pretrpjela je gubitak oko 1,000 ljudi, ali su do kraja dana napredovali oko 10 kilometara u unutrašnjost. Kanađani na Juno Beachu suočili su se s jakim njemačkim otporom, pretrpjevši gubitak oko 1,200 vojnika no uspjeli su ostvariti sve postavljene ciljeve. Britanske snage na Sword Beachu izgubile su oko 700 ljudi i do kraja dana spojile se s padobrancima iz 6. zračno-desantne divizije.

Zračno-desantne operacije
Uz amfibijska iskrcavanja, savezničke zračne snage izvele su velike zračno-desantne operacije iza njemačkih linija kako bi osigurale ključne mostove i raskrižja. Oko 24,000 padobranaca iz 82. i 101. zračno-desantne divizije (američke) i britanske 6. zračno-desantne divizije sudjelovalo je u ovim operacijama. Njihova misija bila je ključna za smanjenje njemačkog otpora i omogućavanje bržeg napredovanja kopnenih snaga s plaža.

Brojke i usporedbe
Poginuli i ranjeni
Na prvi dan invazije, Saveznici su pretrpjeli oko 10,000 žrtava, uključujući poginule, ranjene i nestale. Od toga, procjenjuje se da je bilo oko 4,414 poginulih vojnika. Njemački gubici na Dan D procjenjuju se na između 4,000 i 9,000, no točan broj teško je utvrditi zbog kaotičnih uvjeta borbe i nedostatka točne evidencije.

Broj vojnika i opreme
Invazija je uključivala preko 156,000 savezničkih vojnika i više od 195,000 mornara i pomoćnog osoblja na brodovima. Ukupno je sudjelovalo više od 4,000 tenkova i samohodnih topova te preko 11,000 aviona. Saveznici su također ispalili oko 195,000 tona bombi na njemačke položaje prije i tijekom invazije.

Usporedbe s Domovinskim ratom
Kako bismo bolje razumjeli razmjere Dana D, možemo povući neke paralele s Domovinskim ratom. Tijekom cijelog Domovinskog rata (1991-1995), Hrvatska je pretrpjela oko 20,000 što poginulih, što ranjenih branitelja i civila. Uspoređujući to s oko 10,000 žrtava na strani savezničkih vojnika samo na Dan D, možemo uvidjeti koliki su gubici pretrpjeni u jednom danu u Normandiji.

Procjenjuje se da su tijekom invazije Saveznici ispalili stotine tisuća metaka i granata, što nadmašuje ukupne količine streljiva korištenog u mnogim ratovima.

Nasljeđe Dana D
Invazija na Normandiju bila je prekretnica u Drugom svjetskom ratu. Otvorila je zapadni front i omogućila Saveznicima da postupno oslobađaju okupirane zemlje. Do kraja kolovoza 1944. Pariz je oslobođen, a do proljeća 1945. Njemačka je bila na koljenima.

Dan D je također pokazao važnost suradnje među saveznicima, inovaciju u vojnim taktikama i logistici te nevjerojatnu hrabrost i žrtvu svih uključenih. Za mnoge je ovaj dan postao simbolom slobode i otpora protiv tiranije.

Dan D ostaje jedan od najvažnijih trenutaka u modernoj povijesti, čiji utjecaj osjećamo i danas. Hrabrost i odlučnost savezničkih vojnika na plažama Normandije ostaje trajno sjećanje na ljudsku sposobnost da se suoči s najvećim izazovima i izbori za slobodu.